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El documental 'SOMM' asume el examen de vinos más duro del mundo

El documental 'SOMM' asume el examen de vinos más duro del mundo


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Una película sobre el estudio del vino puede sonar un poco aburrida, ¿alguien quiere tarjetas de memoria flash? Pero la pelicula SOMM demuestra que prepararse para convertirse en un Master Sommelier es una aventura que lo consume todo.

El documental, que será descorchado el 7 de noviembre en el Festival de Cine del Valle de Napa, captura la degustación de vinos, el sudor y las lágrimas que surgen al intentar convertirse en miembro de la Corte de Maestros Sommeliers.

"La parte más intrigante para la cámara es la prueba de sabor a ciegas", dice Jackson Myers, director de fotografía de SOMM. "Es algo tan mágico. Pero a medida que los conocimos, nos dimos cuenta de que estas personas también son temas fascinantes porque les apasiona el jugo de uva".

Mientras los somms se preparan para un examen con una tasa de reprobación del 95 por ciento, el director / productor Jason Wise presenta a los espectadores a cuatro amigos: Brian, un sumiller de un restaurante en San Francisco; Ian, entonces sumiller del Ritz-Carlton Half Moon Bay; Dustin, quien trabajó para Heirloom Group de Treasury Wine Estates en San Francisco; y DLynnn, director de educación de Treasury Wine Estates, quien voló desde Dallas para estudiar.

Las cosas se ponen tensas a medida que el cuarteto hace malabares con el estudio, el trabajo, la vida familiar y más estudios. El examen Master Sommelier tiene tres partes: servicio y ventas, cata a ciegas y teoría oral que se basan en diferentes habilidades. Los somms visitaron seis países, incluidos Alemania, Italia y Chile, mientras intentaban absorber los matices de los tipos de suelo y viñedos importantes.

"Especialmente para las personas que no se dedican al vino, nos gustaría que entendieran lo que hacemos y cuán intensos somos en nuestros preparativos. Somos tan intensos como las personas que buscan su doctorado o CPA", dice DLynn Proctor, quien ahora vive en Napa. .

Ian Cauble, que ahora es embajador de Champagne Krug en los Estados Unidos, espera que la película inspire a otros sommeliers jóvenes a buscar su título de Maestro.

"Si decide que quiere seguir este camino, es uno de los caminos más gratificantes que puede tomar en el negocio del vino", dice Cauble. "Cada momento que dediques, volverás en términos de éxito hacia tu objetivo".

Ya sea que sea un somm en ciernes o alguien cuyos únicos estudios de vinos involucran la lista de vinos a la hora de la cena, encontrará SOMM tan entretenido como cualquier reality show.


SOMM revela el mundo secreto de los maestros sumilleres

No es fácil hacer una película o un vídeo sobre el tema del vino. Debería saberlo, produje el programa de televisión. En la tierra del vino en NBC durante nueve temporadas. El vino en la pantalla grande o pequeña se vuelve súper aburrido. Nuestro desafío siempre fue '¿cómo hacemos que el vino sea interesante? ¿Cómo lo hacemos menos intimidante?

Una forma de hacerlo es contar historias sobre la gente y no centrarse en el vino. Y eso es lo que SOMM, hace un documental dirigido por Jason Wise. SOMM inauguró el segundo Festival de Cine del Valle de Napa el miércoles por la noche con una audiencia llena y una gran ovación. Si bien me atrevería a decir que nuestro público era muy conocedor del vino, SOMM hace algo que hace que valga la pena verlo. SOMM te lleva al mundo de The Court of Master Sommeliers, una organización que es notoriamente reservada. Que dejen que la cámara de Jason capture lo que es prepararse para un examen que solo unas 200 personas han aprobado es extraordinario.

El Court of Master Sommeliers es una organización que certifica a los profesionales del vino, basada en una serie de exámenes donde los candidatos demuestran un conocimiento profundo y amplio sobre todo el vino. Eso significa ser capaz de degustar vinos a ciegas y no solo describirlos, sino también denominarlos al varietal, país y región de origen y añada correctos. Eso por sí solo no es una hazaña fácil. Los candidatos también deben demostrar un servicio adecuado en un restaurante y también se les evalúa su conocimiento del vino en todo el mundo.

Hay cuatro niveles de certificación que conducen al diploma de Master Sommelier: Introductorio, Sommelier certificado, Sommelier avanzado y Sommelier maestro (MS). Debes pasar cada nivel antes de pasar al siguiente. Por supuesto, los exámenes se vuelven más difíciles y más largos en cada nivel. Puede llevar años obtener el MS, si es que lo consigue.

SOMM cuenta la historia de cuatro candidatos a master somm, Brian, Ian, Dustin y D'Lynn. Los vemos estudiando juntos y también con mentores que son Master Sommeliers. Podrías pensar que sería divertido reunirse con amigos y degustar mucho vino todas las noches, pero se convierte en una tarea para la que los chicos tienen que estar preparados. Tener una cámara alrededor no ayuda. Vemos lo poco que duermen y cómo las relaciones con sus seres queridos quedan en segundo lugar después del vino. Como dijo Ian después de la película, "Tienes que obsesionarte un poco y, si no lo estás, probablemente no pasarás".

Recientemente aprobé el examen de Sommelier certificado, que fue una experiencia desafiante y desgarradora. Ver SOMM me trajo todo eso a casa. Me identifico con Ian leyendo tarjetas de memoria flash mientras conducía o en la caminadora en el gimnasio, porque yo también lo hice. Hay una escena en la que dos de los chicos están hablando por Skype a las 2 am, sosteniendo tarjetas de memoria flash en la pantalla de la computadora. Las botellas medio llenas abiertas están por todos lados. Los cónyuges / novias se quejan de los cubos de escupir que quedan fuera después de las sesiones de degustación que tienen que limpiar. "Son repugnantes".

Hay muchos momentos divertidos en la película. Sentimos la presión. También vemos las luchas. Durante una de las sesiones de degustación de Ian, no cree que el vino que probó sea lo que realmente hay en su copa. Desafía al mentor de la EM y no puede dejarlo pasar. ¿El vino? No es un vino francés elegante, sino un Chardonnay de California económico. Cree que lo han engañado.

Luego está la "cuadrícula". La cuadrícula es la plantilla, una lista para degustar un vino y poder describirlo con precisión. Conozco la parrilla, pero me pregunto cuánta gente la entenderá porque los muchachos hablan a una milla por minuto y es difícil captar lo que dicen. Y nos preguntamos por qué el vino todavía puede ser tan intimidante.

Alerta de spoiler: no verá una sesión de examen real en acción. Vemos a los candidatos ir a puerta cerrada. De modo que la Corte aún guarda algunos secretos. Sin embargo, vemos a los muchachos obtener sus resultados finales. Solo diré que antes de tomar el examen somm certificado, no entendía por qué la gente lloraba si pasaba. Bueno, eso es exactamente lo que hice cuando me llamaron por mi nombre para obtener mi certificado y el broche de solapa. SOMM capta muy bien el momento y las emociones. Tendrás que ver la película para saber cómo les fue a los chicos.

Jason Wise dice que esta película, que es su primera película, tardó tres años en realizarse. "No sé qué fue más difícil, encontrar dinero o obtener permiso de la corte o mantener mi matrimonio unido". Era amigo de Brian McClintic, quien decidió optar por el título de maestro somm. Invitó a Jason a ver una sesión de degustación de práctica. "Ingenuamente pensé que está bien, puedo hacer una película al respecto", dice Jason. "Simplemente me dejó anonadado. Nunca había visto algo así en mi vida". Así que se convirtió, en sus palabras, en "una fusión de alguien que se atrevió a hacer la prueba con alguien que fue lo suficientemente estúpido como para hacer una película al respecto". Nos alegra que haya hecho la película.

La fotografía es muy buena y la puntuación personalizada de la película mejora la experiencia en la pantalla. Las pausas de capítulo son tomas de copas de vino llenas de vino explotando, lo que me pareció inteligente. Me pregunto cuántas copas de vino se sacrificaron por cada toma. Noté que había un crédito por la pirotecnia al final de la película.

Dicho esto, 100 minutos para la película son, en mi opinión, demasiado largos. Hubo muchas sesiones de degustación y se alargaron. En cambio, me hubiera gustado haber visto más acerca de la práctica para la parte de servicio del examen, que para mí en el examen somm certificado fue la parte más difícil de la prueba.

Preparar el examen de Master Sommelier no es una tarea económica. Me hubiera gustado ver cuánto les costó a los chicos: las tasas de los exámenes, cuánto gastaron en vino. También me hubiera gustado ver a una mujer en el grupo de estudio. Creo que la película en sí misma trató de no ser un béisbol de información privilegiada, pero a veces se queda corta. Una vez más, esta audiencia era muy conocedora del vino, pero me pregunto cómo funcionará para las personas que no pertenecen a la industria del vino.

Bravo a la Corte por estar dispuestos a dejarnos echar un vistazo a la organización y ver cómo forman a los profesionales del vino. Quizás ahora puedas entender por qué los somms tienden a ser geek. Cuando se les preguntó a los muchachos sobre consejos para aspirantes a sommeliers, dijeron "sellos comerciales". SOMM es divertido, triste e inspirador. Si sueñas con convertirte en sumiller, simplemente te encanta el vino o tienes curiosidad por saber cuál se considera el examen más difícil del mundo, esta película es una visita obligada.


Una guía culinaria del capitán para maridar y preparar

Afortunadamente para ti, el jefe probablemente te contrató por tu habilidad para ponerle pescado y no por tu conocimiento de la buena mesa. Dicho esto, habrá ocasiones en las que el jefe, su familia y amigos apreciarán los toques más finos en el departamento culinario. Si bien es posible que el jefe no pueda hacerlo por servir un trozo de atún exagerado a la parrilla con un vaso de Cabernet Sauvignon tibio que ha estado abierto durante unos días ... pero probablemente se alegraría si no lo hiciera.

Nuestra Guía del Capitán para maridar y preparar es un plan culinario de pesca deportiva que se enfoca en cómo preparar mejor pescado fresco y cómo optimizar la experiencia de la cena combinándolo con el mejor vino. Un barco de pesca deportiva facilita la captura de pescado fresco para la cena. De hecho, el aleta amarilla o el peto que llegan a la cubierta son la envidia de los chefs de todo el mundo; ni siquiera el mejor restaurante del mundo puede conseguir pescado más fresco que tú. La siguiente información le proporciona las herramientas que necesita para combinar esta pesca fresca con el tipo de vino correcto. Ya sea que utilice esta información para una cena sorpresa para el jefe o una ocasión romántica con su pareja, es una propuesta ganadora.

Los expertos

Hemos contratado a algunas de las mentes más importantes del mundo de la buena mesa para que nos ayuden. Aquí están:

Wesley True es el cabeza de cartel de la escena culinaria estadounidense. Es dos veces semifinalista del premio James Beard al mejor chef del sur. El premio James Beard es el premio más alto para chefs en los Estados Unidos. Wesley ha aparecido extensamente en Food Network. Originario de Alabama, la especialidad de True es la cocina costera del sur.

Ian Cauble es uno de los 236 Master Sommeliers en la historia del mundo (el examen de Master Sommelier se dio por primera vez en 1969). En 2011, Ian ganó la medalla de oro al "Mejor Sommelier Joven del Mundo", ocupando el primer lugar como TOP | SOMM en los Estados Unidos el mismo año. En resumen, en lo que respecta al vino, Ian es un experto de renombre internacional del más alto nivel.

Manny Frias es el director de ventas y marketing de Frias Family Winery de Napa Valley. Es un pescador de lubinas competitivo y experto en la mezcla de vinos con experiencias de pesca. También es un tipo muy agradable y sabe cómo crear un buen rato.

Guía del capitán para maridaje de vinos

Puedo escuchar las preguntas ahora: ¿Cómo se supone que voy a sacar el vino de la caja? ¿Quieres decir que el ron y la Coca-Cola no van con todo? ¿Estás seguro de que no puedo beber esto de una Copa Solo?

El vino tiende a asustar a la gente. A diferencia de la cerveza fría, existen algunas reglas básicas que rigen cómo beberla y con qué acompañarla. Sin conocer estos antecedentes, el vino puede resultar intimidante. Sin embargo, estas reglas no son difíciles de aprender o ejecutar. Saber un poco sobre los conceptos básicos puede brindarles a los invitados a la cena no solo un mayor disfrute durante la comida, sino que también los dejará impresionados con su conocimiento y su consideración.

Manny Frias analiza los conceptos básicos

La regla general sobre el vino y el pescado es que conviene combinar los ácidos del vino con las grasas del pescado. ¿Que qué? Cuando hablaba con Manny Frias de Frias Family Vineyards, lo desglosó para que ni siquiera el marinero pudiera estropearlo. Manny y su familia son dueños de su propiedad en Napa, California desde 1977. En 1985, plantaron cinco acres de vides. Frias Family Winery ha crecido para incluir quizás el más fino Single Vineyard Cabernet Sauvignon, una mezcla de tintos de pequeña producción y el siempre tan popular Rose (el elixir de moda de color rosa que se pronuncia "Rosay").

Manny es una persona particularmente atractiva con la que hablar. Esto se hizo evidente cuando tuve el placer de conocerlo en el evento Line, Vine and Dine Fishing / Culinary de la Fundación Emeril Lagasse en Fort Lauderdale. Manny se refiere al pescado que se puede comer, independientemente de la especie, como "comestibles". (Inserte aquí una referencia a la legalización de la marihuana en California).

Habla con rapidez y conocimiento sobre el desafío que la mayoría tiene con el vino. “Puede ser intimidante, muchas personas simplemente nunca obtienen esa introducción básica al vino y se asustan”, dice Frias. "Entonces, ¿cómo propones crear una carta de vinos para los lectores de InTheBite cuyo conocimiento sobre vinos abarca todo el espectro?", Pregunté. Pensé que lo había dejado perplejo en eso. No. Manny entró en la conversación con una respuesta fluida. Una respuesta que desearía tener una cinta grabada para no tener que hacer referencia a mis seis páginas de notas ilegibles que tomé mientras hablaba por teléfono.

Aquí está la carta de vinos DIY Boat de Manny Frias. Nivel de dificultad: Reely Easy. La próxima vez que aprovisione el barco, tenga en cuenta esta lista. Proporciona lo básico para su propia bodega de pesca deportiva. Esta lista es un desglose de vinos particularmente versátiles que generalmente combinan bien con casi cualquier cosa del mar.

  • Rosa - vino blanco elaborado con uvas rojas, puede tener burbujas para su pescado más pesado (es decir, pez espada, mahi mahi, wahoo, pescado grande y carnoso en general. El pulpo y la rosa a la parrilla son increíbles). Recomendaciones: Azur Rose $ 32, Frias Rose, Lorenza Rose
  • champán - ¡Universal, va con todo!
  • Chardonnay (en nosotros)/ Borgoña Blanco (Chardonnay francés) - va muy bien con pescados más ligeros que no son realmente grasos: gallineta nórdica, trucha moteada, mero, pargo y atún crudo, pueden tener mucho cuerpo y estar bien con un sabor a mantequilla o vainilla.

Recomendaciones: Peter Michael Chardonnay, $ 130, Moon Tsai Chardonnay, $ 63

  • Sauvignon Blanc - crujiente, sabor a manzana verde y cítricos - va bien con ostras, atún, dorado - en su aplicación alimenticia, el Sauvignon Blanc es generalmente similar al Chardonnay.

Recomendaciones: Frias Sauvignon Blanc, $ 35, Azur Sauvignon Blanc $ 32, Matua Sauvignon Blanc, $ 12

  • Montrachet - Chardonnay blanco francés, más caro, similar en sus habilidades de maridaje.
  • Pinot Noir / Rojo Borgoña - vino tinto de cuerpo ligero con sabor a tierra, especias y cereza negra - va con casi todo lo del mar, excepto las ostras.

Recomendaciones: Peay Family Wines, $ 58, Freeman Wines, $ 50, Lando, $ 65

Con todas las hermosas opciones de vinos, nadie pedirá un Bud. Sin embargo, siempre hay un pobrecito que puede cometer el error honesto, pero imperdonable, de pedir una copa de Cabernet Sauvignon. Manny afirma audazmente que esta no es una cultura con la que se sienta cómodo.

El curso avanzado - Ian Cauble, Master Sommelier

Si alguna vez ha querido saber cómo es hablar un sabio del vino, hable con Ian Cauble. Ian tiene bastante currículum. Incluye las credenciales de MS (Master Sommilier): este es el nivel más alto de dominio del vino posible. Ian es uno de los poco más de 200 maestros sumilleres de todo el mundo. En 2011, Ian fue nombrado "El mejor sommelier joven del mundo menor de 35 años" y fue la estrella del documental de 2013 "Somm".

Ian es copropietario de la revolucionaria empresa web Somm Select. El sitio envía selecciones de vino diarias con una descripción y notas de cata escritas por el propio Ian. El correo electrónico también enumera el precio del vino. Somm Select le quita todo el trabajo a la selección de vinos a cualquier persona y sería excelente para el capitán o el propietario del barco. Incluso puedes suscribirte al servicio sin decírselo a nadie y afirmar que todos los excelentes maridajes de vinos fueron tu inspiración o la del mazo.

Esta ingeniosa empresa puede crear una carta de vinos personalizada para su barco, recolectar los vinos y guardarlos para usted en el puerto que elija. Somm Select también permite varias opciones de membresía, incluido un club de degustación a ciegas, para recibir vinos seleccionados por sommeliers cada mes directamente en la puerta de su casa. Si parece que este negocio está hecho a medida para la industria pesquera, muy bien puede serlo. El socio comercial de Ian en Somm Select es Larry Drivon, director de Maverick Boat and Charter Company en Costa Rica.

En lo que respecta al placer de beber vino, Ian enfatizó la importancia absoluta de la temperatura y la copa adecuada. Concluye que la mayoría del vino tinto se sirve demasiado caliente y la mayoría del vino blanco está demasiado frío y con la cristalería inadecuada. Cuando un Master Sommelier le da una lección sobre el servicio de vinos, realmente debería escuchar.

Un tinto debe servirse a 55-60 grados Fahrenheit. Un tinto grande y afrutado puede ser apropiado para el servicio en el barco. Debido a que es más probable que la temperatura suba debido al sol de verano, es mejor asegurarse de que si va a servir un tinto, esté a la temperatura adecuada. Servir el vino a la temperatura adecuada le permite saborear como se hizo al gusto. Usar un cubo de hielo para mantener tu tinto frío es perfectamente aceptable. Al beber vino blanco, debe estar frío, pero no demasiado frío, 45-55 grados Fahrenheit para ser exactos. Ian sugiere poner su blanco en el congelador durante 10-12 minutos antes del servicio.

Guía del capitán para la preparación del pescado

Chef True nació y se crió en la Costa del Golfo. Después de estudiar y dominar su oficio en Nueva York, el chef True trabajó en varios de los mejores restaurantes de la ciudad. Luego regresó a Alabama, donde abrió un restaurante de cocina sureña por el que fue dos veces semifinalista del premio James Beard (los premios Emmy de cocina) en 2011 y 2012. Wesley apareció en el respetado programa Top Chef Season 13 de Bravo.

Chef True es un tipo con los pies en la tierra. Habla con un toque de acento sureño y tiene una obvia pasión por su oficio. Habló rápidamente mientras explicaba que hay algunas reglas básicas que pueden hacer o deshacer su experiencia de preparación. En el enfoque de Wesley es fundamental la tradición japonesa de tratar al pescado con delicadeza y respeto. Destacó que la preparación no se trata solo de los condimentos y la temperatura del grill, sino que engloba el tratamiento holístico del pescado desde el momento de la captura hasta el momento de su consumo.

Chef True recomienda manipular el pescado con cuidado, mantenerlo lo más frío posible y minimizar el movimiento. Una vez que el pescado esté en el bote y en la caja, póngalo en hielo y evite que rebote por todos lados durante el viaje. Trate de no golpearlo tampoco cuando lo esté procesando.

Cuando se trata de preparar mariscos frescos y de alta calidad (como el contenido de su caja de pescado), la filosofía de True está marcada por la simplicidad. Recomienda dejar que la calidad del pescado hable por sí misma. Cuando tiene un filete de atún o dorado fresco, no necesita una receta compleja ni muchos adobos. True recomienda usar aceite de oliva, sal, pimienta y jugo de limón. Recomienda dejar las recetas complejas a aquellos con formación culinaria profesional y una cocina comercial, de la misma manera que un pescador por primera vez podría no querer desplegar las cometas.

True explica la importancia de la simplicidad. “Cocinar en casa y cocinar en restaurantes son animales diferentes”, explica. Desde las salidas de potencia de los quemadores y los hornos hasta la interminable variedad de equipos, los restaurantes están equipados para hacer cosas que usted simplemente no puede cocinar en casa, y mucho menos en un sportfisher. “Hágalo simple y fácil. Hay muchas complicaciones, adobos y cosas por el estilo, que en realidad no son necesarias ".

True prefiere asar su pescado. Chef True nos recuerda que hay sabor en el carbón de la parrilla. Esto proporciona otra razón más para evitar ser demasiado sofisticado. Sirva el pescado a la parrilla con acompañamientos simples como verduras al vapor o a la parrilla y juegue con los sabores del pescado.

En una conversación con el chef, se hizo evidente que muchas personas, incluidos los pescadores, nunca reciben el conocimiento o la capacitación adecuados sobre cómo preparar un pescado. Si planea congelar el pescado, hágalo lo antes posible (en lugar de comer todo lo que pueda y congelar lo que le queda después de cuatro días). El pescado congelado debe almacenarse en porciones limpias y listas para usar en envases sellados al vacío. Chef True recomienda mantener el pescado durante un máximo de un mes.

Guía del capitán para la preparación: consejos profesionales

  • Si recién está aprendiendo a asar a la parrilla, puede aplicar una capa ligera de mayonesa para evitar que el pescado se pegue.
  • No se ponga demasiado sofisticado: sal, pimienta, aceite de oliva virgen extra y jugo de limón, eso es todo lo que necesita. También recomienda limones frescos, no el frasco amarillo con forma de limón.
  • Cocine cuando el pescado esté a temperatura ambiente, a fuego alto con un dorado rápido.

El consejo del chef Wesley True sobre cómo condimentar la comida - hacer puré de papas simple. Agregue sal, pruebe, agregue sal, pruebe; repita hasta que pueda probar el sabor de la sal. Una vez que pueda dominar esta técnica y el sabor al comprender la proporción de condimentos frente a la porción de la comida, estará listo para su propio programa de cocina, o al menos listo para servir una cena elegante y sencilla para sus invitados.

Su barco le da acceso a los mejores mariscos que puede conseguir. La tarjeta de crédito del barco, cuando se utiliza correctamente, le da acceso a los vinos necesarios para crear una experiencia de cena como ninguna otra. Con el pescado y el presupuesto en la mano, esperamos que la Guía del capitán para el emparejamiento y la preparación se encargue del resto.


¡Habrá una prueba sorpresa! Los sumilleres se preparan para el desafío de vinos más difícil del mundo en la serie de Esquire "Uncorked"

Estudiar para esta prueba implica mucho vino, pero está lejos de ser divertido.

De hecho, se dice que es tan difícil como ingresar a Harvard.

Es el examen de ingreso a la Corte de Maestros Sommeliers. Y para los profesionales del vino, no hay mayor gloria que pasar. Y no más desafío imposible.

"Sí, el examen es así de difícil", dice la sommelier de Once Madison Park, Jane Lopes, de 30 años, una de los seis neoyorquinos que intentaron convertirse en maestra sumiller a principios de este año. "Requiere un vasto océano de conocimiento".

Más nervios de acero. Y una nariz y una lengua que pueden decir dónde se cultivaron las uvas que ahora están en tu copa de vino.

No hay spoilers sobre cómo les fue a estos aficionados al vino locales en el examen notoriamente rudo. Pero puedes averiguarlo en la nueva serie de telerrealidad de Esquire "Uncorked", que se lanzará el 10 de noviembre.

El espectáculo sigue a los idiotas del corcho mientras vivían, respiraban, hacían gárgaras, escupían y saboreaban el vino.

La serie se filmó principalmente de enero a junio, cuando se realizó el examen en Aspen, Colorado.

"No hice nada más durante un año que prepararme para el examen", agrega Lopes, quien vive en Nolita con su gato, Botrytis, el nombre de un hongo de uva.

Eso es lo que se necesita para ingresar a este club de élite.

Para aprobar la prueba del maestro sumiller, debes ser una triple amenaza. Debe tener un amplio conocimiento de la teoría del vino, habilidades para presentar y servir perfectamente el vino a los paladares más presumidos y la capacidad de determinar el año, la variedad de uva y la región precisa de un vino solo por el olfato y el sabor.

Hable sobre las expectativas de la uva. Aproximadamente 50 personas toman la prueba cada año en los EE. UU., Y en 40 años, solo 232 han superado la prueba que cubre todos los matices del vino. Es por eso que muchos profesionales del vino lo toman varias veces antes de pasar años de estudio y capacitación.

Jack Mason, 28, director de vinos de Marta en E. 29th St., ha realizado la prueba tres veces. Para su último intento, se levantaba a las 8 a.m. para oler, hacer buches y sorber rieslings y pinots para perfeccionar su paladar.

Mason hizo que cada minuto contara. Incluso viajes en metro al trabajo desde el Bronx y de regreso a casa. "A menudo iba en el tren con una bolsa llena de vino", dice, y agrega que estudiaba minuciosamente las notas y las etiquetas. "Recibí mi parte de miradas extrañas de otros ciclistas".

En el reality show, inspirado en el documental sobre vinos de 2012 "Somm", los examinados soportaron las miradas de los jueces acerados.

Como otros vinosófilos, Mason puede nombrar el momento en que se fascinó con el vino y su dominio.

Fue un encuentro con un Chateau Rayas Chateauneuf du Pape de 1989. "Pensé, 'Guau, es tan bonito y tiene tanta profundidad'", comparte.

Fue amor a primera vista, olfatear y silbar. Hasta que abrió esa botella, había planeado cocinar para ganarse la vida.

Entonces, un cambio de juego. "Este vino fue como una obra de arte", agrega Mason. "Fue una experiencia".

Después de años de que los espectadores recibieran dietas constantes de programas de cocina, "Uncorked" ofrece su propia experiencia única: arroja información sobre el mundo del vino y los grandes triunfadores que incluso los bebedores de vino casuales y los abstemios pueden apreciar.

"Entiendo por qué hay un enfoque en la cocina y no en el vino en los concursos de televisión", dice Morgan Harris, de 29 años, que vive en Greenpoint, Brooklyn, y es sumiller en el exclusivo Aureole en 42nd St. "Cuando se trata de vino, no hay visual, no hay dinero. ¿Cómo hacer que sea sexy? Se trata de la gente ".

En la serie, las peculiaridades de la personalidad surgen rápidamente, junto con las sorpresas que surgen cuando las personas están bajo una presión extrema.

"Lo más difícil fue encontrar tiempo para filmar", dice Harris, quien, como los otros somms que persiguen el título de MS, trabaja muchas horas. "No hay tiempo extra en tu día. Hay presión".

Yannick Benjamin, de 37 años, sumiller del University Club en Midtown, cuenta, y algo más. Benjamin está en su último intento de aprobar la prueba. Eso es porque los sommeliers deben aprobar las tres partes (teoría, servicio y cata a ciegas) en tres años o tendrán que comenzar desde el punto de partida.

"La mayoría de las personas que toman este examen tienen trabajos de tiempo completo", dice, "a diferencia de muchos que están estudiando para ingresar a la facultad de derecho o de medicina. Encontrar una reserva de tiempo y energía fue un gran desafío".

Tiene el desafío adicional de estar en silla de ruedas desde que un accidente automovilístico en 2003 lo dejó paralizado. "Soy de la vieja escuela cuando se trata de estudiar", dice, y agrega que tiene un montón de fichas y hojas de cálculo y ha invertido innumerables horas. Él y sus compañeros examinados pusieron sus vidas en espera antes de la prueba.

"No hice planes para ver una película o tomar un café o hacer nada", dice Lopes. "Estudié antes y después del trabajo y en los días libres. Estudié todo el día. Todos los días".


El documental 'SOMM' asume el examen de vinos más difícil del mundo - Recetas

¿Pasarías años estudiando para un examen si supieras que solo hay una tasa de aprobación de menos del 10%? El examen Master Sommelier se considera la prueba más difícil del mundo: solo han pasado 236 personas. Mucha gente en el exterior se pregunta, "¿cuál es el punto? ¿Por qué vale la pena? Pero para aquellos que buscan convertirse en Master Somm, lo harán a largo plazo.

Convertirse en un maestro de Somm significa lograr un sueño que se está gestando desde hace mucho tiempo. “El viaje para convertirse en EM es algo que usted hace por sí mismo, nunca por otra persona”, dice Sally Mohr, M.S. y miembro del equipo de liderazgo de la aplicación Wine Ring. Sally se convirtió en Master Sommelier después de comprar un negocio minorista de vinos y darse cuenta de que necesita llevar sus conocimientos sobre vinos al siguiente nivel.

Si eres una mujer que busca irrumpir en el negocio, no dejes que eso te detenga, sino que te alimente. Como nos dice Mohr, “Convertirse en un M.S. me dio credibilidad y ayudó a allanar el camino para otras mujeres en la profesión. ¡Ahora somos 24 en América del Norte! " Es un proceso de años que requiere dedicación y voluntad de aprender.

Crédito de la foto: courtofmastersommeliers.org

Un Master Sommelier es el mayor logro que se puede lograr en el mundo del vino, pero también en la industria hotelera. Antes de poder realizar el examen Master Sommelier, hay algunos otros pasos intermedios. Para convertirse en Master Sommelier o simplemente obtener su certificación de Sommelier, debe pasar por el Tribunal de Master Sommeliers, que es diferente al programa SommGuild o Master of Wine.

El camino para convertirse en Master Somm comienza con el curso de introducción y el examen. Esta es una descripción general intensiva del curso de dos días para aquellos en la industria de la hospitalidad que los estudiantes aprenderán sobre la degustación deductiva y el servicio de bebidas (así es, convertirse en sumiller no se limita solo al conocimiento del vino). Pero como señala Mohr, “si no encuentra fascinante el proceso de aprender sobre todas las bebidas del mundo, es posible que esté en el negocio equivocado.

Siempre hay algo nuevo que aprender, así que no espere que el proceso se detenga nunca ". Termina con un examen de opción múltiple y, si lo aprueba, estará listo para el siguiente paso: el examen de sommelier certificado. El examen se creó hace 11 años para ayudar a las personas a prepararse para el examen de sumiller avanzado. Tomar este examen (y aprobarlo) asegura el título de Sommelier. Es un examen más extenso que el primero y aún contiene degustación, servicio y teoría. Sin embargo, debe realizar el examen de sumiller certificado dentro de los tres años posteriores a la realización del curso introductorio.

Incluso simplemente tomar el Examen Certificado y convertirse en Sommelier es algo de lo que estar orgulloso. No es una tarea fácil llegar tan lejos. Pero para continuar su búsqueda del diploma de Master Sommelier, el siguiente paso es el Curso y Examen de Sommelier Avanzado. Para realizar el examen avanzado, primero debe completar el curso. Una vez que haya realizado el curso, podrá realizar el examen. El examen es de tres días y contiene las mismas secciones introducidas por primera vez en el Curso Certificado: servicio, degustación deductiva y teoría. Debe aprobar las tres secciones para poder realizar el examen Master Somm. Es posible aprobar una sección y luego volver a tomar las dos pruebas (dentro del plazo), pero si no puede aprobar las tres secciones después de tres intentos sucesivos, debe esperar un año antes de volver a presentar la solicitud.

Si aprueba las tres partes del examen de sumiller avanzado, entonces se ha hecho elegible para el diploma de maestro sumiller. Quienes van tras el diploma se lo dedican todo. Sacrifican relaciones, gastan miles de dólares y pasan años trabajando para lograr su objetivo.

Al igual que el examen avanzado, el examen Master Sommelier consta de tres partes. Sin embargo, los estudiantes deben aprobar primero la parte teórica antes de poder cursar las otras dos secciones. Si no aprueba el servicio o la degustación en el primer intento, puede volver a tomar ambas secciones nuevamente. Los estudiantes tienen un período de tres años para aprobar todas las partes del examen.

La parte teórica de la prueba es verbal, no de opción múltiple, y dura cincuenta minutos. Debes conocer todo sobre las diferentes regiones vitivinícolas del mundo y el vino que proviene de ellas las diferentes variedades de uva y donde se cultivan las leyes del vino así como el conocimiento sobre espirituosos y licores y puros. Como dice Sally, "no se limite a aprender sobre el vino, la cerveza, el sake o el licor, aprenda la historia, la comida y la cultura asociadas con esa bebida. Tendrás más historias que contar y una mejor comprensión del tema ". Una vez que haya pasado la sección de teoría, podrá realizar el servicio y la degustación. En lo que respecta al servicio, no se trata solo de servir vino u otro alcohol. It’s about recommending the right wine with the right food preparing and serving the wine correctly and displaying a knowledge and class while serving.

Last but certainly not least is a blind taste. When taking the blind tasting portion of the exam, there are three whites and three reds to taste. In the twenty-five minutes allotted, the student must uncover possible grape varieties, the country of origin, and region of origin. “Taste wines with purpose don’t just blind taste everything, every day. Compare and contrast similar wines until YOU can discern the differences between them,” Mohr advises. Over the course of their preparation, students will drink hundreds of bottles of wine, studying and dissecting each of them. Mohr recommends, “Continue to observe and learn from others. Always be adding to your personal ‘toolkit’.”

There’s nothing easy about the road to becoming a Master Sommelier. It takes years, sacrifice, money, and a lot of determination. There are people who have taken the test multiple times and may never pass, but still they try, try again. It’s an honor should you get that diploma, and even bigger sense of personal accomplishment.

To learn more about the process toward becoming a Master Sommelier or if you’re interested in starting it yourself, be sure to visit Court of Master Sommeliers Americas. If you’d like to learn more about Sally, be sure to visit her website and download the Wine Ring app, which “helps consumers understand their personal preferences through machine learning and artificial intelligence.” There is also the documentary Somm and the docu-series Uncorked (yes, the same ones mentioned in this post – so if you haven’t watched them yet, what are you waiting for?) that follows the lives of those preparing for the test.

If you’re interested in learning more about wine and talking to a local sommelier, join us for a tour!


SOMM Documentary comes The Vic Theatre June 24 – One Night Only

Set aside your Monday evening for a screening of SOMM: an intriguing, intense documentary on attaining the highest level of Sommelier achievement. EAT has been eagerly awaiting an opportunity to bring this “soon to be released” film to Victoria. This SOMM event decants both knowledge and pleasure—first with a great movie then your evening can continue with a VIP wine and cheese reception featuring a gathering of dedicated Sommeliers to share their experience and expertise.

Four men will do anything to pass the most difficult test you’ve NEVER heard of…

SOMM takes the viewer on a humorous, emotional and illuminating look into a mysterious world – the Court of Master Sommeliers and the massively intimidating Master Sommelier Exam. The Court of Master Sommeliers is one of the world’s most prestigious, secretive, and exclusive organizations. Since its inception almost 40 years ago, less than 200 candidates have reached the exalted Master level. The exam covers literally every nuance in the world of wine, spirits and cigars.

Those who have passed have put at risk their personal lives, their well- being, and often their sanity to pull it off. Shrouded in secrecy, access to the Court Of Master Sommeliers has always been strictly regulated and cameras have never been allowed anywhere near the exam, until now.

How much do you think you know about wine? SOMM will make you think again.

SOMM takes you on the ultimate insider’s tour into a world of obsession, hope, and friendship in red, blanc and sometimes, rose.

The Reception
All that mystery, intrigue, and wine tasting is sure to whet your appetite for more. A ticket to the Vista 18 VIP Reception afterwards is a great way to continue your evening. Sampling wine, cheese, and charcuterie while enjoying lively conversation and stunning views over the city is a wonderful way to end a “movie night”

Doors open at 6:00 pm at The Vic Theatre
Film starts at 6:30 pm
VIP Reception at Vista 18 post-film, please note tickets are limited

For out-of-town guests Chateau Victoria Hotel is offering reduced room rates ($125/room $155/suite). Call 250-382-4221 to reserve and let them know it’s for SOMM


Earning the accolade of Master Sommelier and winning the right to wear the coveted red pin is no easy task. Aaran Fronda looks at what it takes to pass one of the world’s toughest exams

16 May 2016

Top 5

The Master Sommelier’s Diploma is by far the world’s most difficult wine examination, but it is also considered one of the hardest exams in the world in any field, a statement backed up by the fact that only 230 people have passed the ludicrously taxing test since its inception back in 1969. The gruelling exam and the Court of Master Sommeliers, the body responsible for administering it, were simultaneously made popular knowledge in the documentary film Somm (2012), which followed four men as they attempted to earn the title Master Sommelier.

Four years on, and another batch of hopefuls are preparing to sit the exam. Among them is Antonio Busalacchi, a man whose love affair with wine began more than 30 years ago, with his first serious foray into the world of wine buying taking place in 1982, which according to the budding sommelier was a very good year for Bordeaux. His passion drove him to get involved with a group called the Chaîne des Rôtisseurs, an international association of gastronomy that brings together amateurs and professionals from all over the world to share their love of food and drink.

It wasn’t long until Busalacchi started to get heavily involved in the wine side of the organisation, eventually being appointed regional officer for Baltimore, and then for the mid-Atlantic shortly after. Currently, he serves as the US Vice-Échanson (cupbearer) for the Chaîne des Rôtisseurs, making him responsible for assisting in their wine education and the running of their National Young Sommelier competition.

“Part of my responsibilities were to help organise this event, and I had been doing wine education for some time, as well as getting trade certifications from the Society of Wine Educators”, Busalacchi explained. “So, I said to myself ‘if I am going to be administering this Young Sommelier competition, it’s probably a good idea that I gain better appreciation for what they are doing’. Then, as they say, one thing led to another, and my journey to becoming a Master Sommelier began.”

Wine meets science
Unlike the rest of his family, who have a long history in the restaurant trade, with his father opening various eateries after the Second World War, Busalacchi bucked tradition altogether, opting to pursue a career in academia. He has chaired the University of Maryland’s Council on the Environment since 2011.

Perhaps unsurprisingly, his studies complement his passion for wine. In fact, he has written extensively about how climate change has altered growing conditions in many wine-producing regions over the last 10 years, and how this trend is changing the taste of his favourite tipple.

It is normal for candidates to re-sit the exam two or three times, with some taking up to six attempts before finally succeeding

“The whole wine industry is a combination of both science and art, so there is an obvious intersection between wine and climate”, he explained. “For me there is a lot of similarity in terms of how I prepared for my PhD and how I am preparing for my Master Sommelier exam. Both require the same level of rigour, focus and dedication.”

It is normal for candidates to re-sit the exam two or three times, with some taking up to six attempts before finally succeeding. The Master Sommelier exam is broken down into three parts, which must be completed in order: theory, service and blind tasting. Applicants sit all three exams on the same day and have to achieve a score of 75 percent in each one of the sections. Adding to the difficulty, the would-be masters have just three years to pass the various sections. If they fail, however, they must start from scratch and re-take the exams they previously completed.

The theory portion requires candidates to display a huge breadth and depth of knowledge about wine. It is not good enough for an applicant to be capable of whittling off every village and region in the world at will they must also be able to identify the principal grape varieties used in the wine making process, as well as exhibiting an understanding of various methods of distillation and international laws.

“There are no real texts to follow”, said Busalacchi. “You’re completely on your own. You have to get out there and you have to be a sponge for knowledge.”

The blind tasting is probably the most impressive skill to behold, especially for amateur wine lovers. Examinees are given six different wines and must ascertain the grape varieties, the region in which each was grown, and the year that it was made. All this information must be obtained by relying on taste and smell alone. And, if that sounds too simple, then consider that this must be successfully completed in less than 25 minutes.
“Tasting is a lot of work”, said Busalacchi. “You have good days. You have bad days. You have to try and taste everything that is out there and visualise and articulate that flavour. Then there is the service, which for me, because I do not work on the floor of a restaurant, poses the biggest challenge.”

The service section requires examinees to display a strong knowledge about everything from sake and spirits to distilling methods and ideal food pairings. All in all, it is essential for the candidate to show that they capable of providing a customer with an exceptional level of expert service.

Giving back
Preparing for each section of the examination process is not only challenging, it’s an extremely expensive pursuit. On average, candidates must fork out well over $30,000. Simply buying all the wine necessary to practice for the blind tasting portion of the exam requires a significant investment. Luckily, the Court is on hand to provide financial assistance and runs its own scholarship programme, which helps people (particularly younger members) to fulfil their dream. It is the Court’s willingness and dedication to supporting candidates financially and spiritually on their journey that drives Busalacchi and his contemporaries to persevere and stay the course.

“I’ve never associated with a group that is as enthusiastic, sincere and warm about training the next generation as the Court of Master Sommeliers”, he said. “It really is like an old guild system, where they give back and raise up those that have stuck with them.”
This support network is essential, he argued, as without it, it is easy to succumb to the pressure of the programme and become a “monster cloistered away studying all by yourself”.

For those that come out the other side, receive their red pin and earn the honour of becoming a Master Sommelier, many doors will open. Many go on to assume positions with major wine distributors around the world. Others get into wine education for big name brands. Some serve as consultants for various wineries or go it alone and open up their own. But, no matter what these Master Sommeliers go on to achieve, the learning never stops.

“You don’t make it through this programme if you’re not truly humble”, concluded Busalacchi. “When it comes down to it, the ultimate goal is to help the customer. We are there to assist. You can have all the book knowledge. You could be an expert taster, but if you can’t convey the right wine for the individual customer then you’re not doing the job correctly. It is about leaving your ego at the door in that respect.”


New Documentary Explores the Dangerous World of Sea Urchin Diving

The Delicacy also answers the strange question of why we eat the spiny sea creatures.

Director Jason Wise, known for his Somm series of documentaries, has just released his latest movie, The Delicacy. ¿El tema? Sea urchin diving𠅋ut also the entire question of what we think of as a �licacy,” those foods we consider rare and delectable but often, in truth, very strange indeed.

The Delicacy follows several Santa Barbara-area sea urchin divers through the dangers and joys of their work, with on-screen commentary from nationally known chefs such as Andrew Zimmern, Kyle Connaughton of the three-Michelin-starred Single Thread restaurant in Healdsburg, CA, and Justin Cogley of Aubergine in Carmel, CA, a 2013 Comida y vino Best New Chef (and also𠅍isclaimer here—Comida y vino executive wine editor Ray Isle, i.e. me).

Director Wise says regarding the genesis of the movie, “To me, the idea of a delicacy was a great lens to use to speak about all the strange behaviors humans have in terms of eating food. Delicacies are food that aren’t essentially there for nourishment, and come with all sorts of other interesting points—they’re dangerous to get, or odd-looking, or you eat a weird part of whatever animal it is.”

As the writer Jonathan Swift said back in the 1700s, “He was a bold man that first ate an oyster.” The same could well apply to sea urchins whoever first thought to take one of these weird black balls covered in sharp spines, crack it open, and eat the odd orange goo inside was either inspired or nuts, depending on your feelings about sea urchin, or uni, or riccio di mare, or any of the many names it goes by. Add in the fact that to get one you have to dive deep into cold ocean water, dealing with hazards like unpredictable currents and entangling kelp, and our love of eating them becomes even more mystifying. And yet, we do love urchin.

Cogley, who has currently shifted Aubergine’s elegant cuisine to a more homestyle takeout focus, says, “The first time I had urchin, it was actually a dish that was pivotal in my decision to become a chef. It was in 1999 at Guy Savoy in Paris, and I had a dish of sea urchin, oysters, borage, and what they called an 𠆎mulsion of sea water.’ It was extraordinary, and a real changing point for me. My parents weren’t chefs or home cooks or anything. My dad’s favorite food was like marshmallow fluff and baloney or something.” (Some people might find that sandwich more alarming than sea urchin roe but hey, to each his own.) Cogley adds, 𠇏or me urchin has always been such a mysterious food. When you eat it, you can taste the seasons, you can taste the changes in ocean temperatures and so on—it’s almost like the way wines change with each vintage.”


SOMM, The Movie, Lands in Texas

A riveting documentary on the great lengths to which professional sommeliers journey in experiencing the best in the world of wine revealing to the rest of us, just what all the fuss is about.

Ever wonder what it takes to become a Master Sommelier? Or what that title even means? Last February, I shared a glimpse of the process for passing the Certified Sommelier exam. But now, with the release of SOMM, a film from writer/director Jason Wise, you can see just how intense things can get for the cream-of-the-crop of professional sommeliers.

SOMM is a documentary narrative that follows four Master Sommelier candidates through their journey of studying, blind tasting, and quite frankly, rabidly obsessing, about passing the highest level examination through the internationally heralded Court of Master Sommeliers. The test, which has often been referred to as one of the hardest exams in the world, has only passed about 200 candidates since its inception nearly 40 years ago. It includes three parts: an oral theory exam in which candidates must answer a flood of questions aloud from a panel of judges a service exam in which candidates must seamlessly serve a table of current Master Sommeliers as they exhibit qualities of some of the most demanding dining customers and finally, a blind tasting in which candidates must identify 6 wines by sight, smell and taste right down to the grape, style, region, and vintage. It’s no walk in the park, that’s for sure.

The four candidates include Brian McClintic, Dustin Wilson and Ian Cauble—all who did most of their studying together in San Francisco—and DLynn Proctor, a Texas native whose debonair fashion sense and rhythmic wine tasting style has afforded him the nickname “Señor Somm” in sommelier circles. (Though Proctor had less screen time than the other three somms, his inclusion in the mix adds a decidedly dapper dynamic to the storyline.)

SOMM shows the depth to which candidates pour over mountains of hand-made flash cards cramming every little detail of wine and grape knowledge into their heads from the names of the DOCG classifications of Italy’s Piedmont region to the various levels of Germany’s Prädikatswein categorizations. They trace and memorize viticultural maps from all over the world and taste countless bottles of wine hammering out a cascade of descriptors such as dried violet, wet chalk, lanolin, fresh cut grass, vanilla, and even “a freshly opened can of tennis balls,” to help narrow down the grape, origin and vintage of a wine they are tasting blind.

While we see the four candidates winding themselves up into a veritable mental breakdown, Wise also manages to weave a counterbalance of interview clips from an array of current Master Sommeliers including Peter Neptune, Geoff Kruth and the inimitable Fred Dame who is the only sommelier in the United States to pass the Master exam in one try. (Most candidates have to return 3,4, or more times to pass all three categories.) Clips from the current masters show the great community of mentors new candidates have to lean on in their studies while additional interviews from the supportive and loving significant others of this unbelievably intense group of gentleman help present a well-rounded perspective as well as the relief to viewers that, there really is life after the Master Sommelier exam.

To say the show is an indulgence in the world of wine geeks is an understatement— something that would be worth a Christopher Guest mockumentary a la “Best In Show,” “This is Spinal Tap,” and “Waiting for Guffman.” But wine geek or not, you can’t help but get wrapped up in all the wine-study frenzy. Especially when you see the intensity that pursues during exam week, which just happens to be held at the Four Seasons Dallas at Las Colinas during the film.

“We approached SOMM from the perspective that wine is not a secret, it is something worth working hard to understand,” says writer/director Jason Wise. “The thing we truly hope people walk away from the film with is two-fold the feeling of enjoying a movie about something they didn’t understand when it started, and the need to immediately have a glass of wine when it finishes.”

For someone who has completed two of the four levels in the journey to becoming a Master Sommelier, I can say the film is an exhilarating experience. It’s funny, eye-opening and emotional all at once. And if you’ve ever spent endless hours, blood, sweat and/or tears to accomplish anything, you’ll probably agree.

But there are a few other Texas Master Somms who have achieved this hard fought certification and can share a similar sentiment in what a film like SOMM means to them.

“My good friend, Doug Frost, who is a Master Sommelier as well as a Master of Wine suggested I take the exam. I wanted to see what it was about and it was one of the hardest things I’ve ever done. The process is grueling and requires an incredible amount of study. SOMM gives a realistic view of what it takes to go for the diploma. Not everyone understands the different elements and skills required. It’s not just opening and serving wine. It takes years of study and preparation before sitting the Advanced and Master Level and then it may take several attempts. I should know, it took me a few times!”

– Guy Stout, Master Sommelier, Glazer’s (Houston)

“I pursued the Master Sommelier Diploma because of my passion for wine and desire to learn everything I could about it. SOMM does a very good job of depicting the level of commitment and intensity that goes into this very specialized craft and helps me explain to the general public what exactly I have accomplished.”

– Craig Collins, Master Sommelier, Dalla Terra Winery Direct (Austin)

“Pursuing the Master level certification is one of those things that has helped me keep my mind sharp in my career in wine. And yes, it is REALLY that hard. Watching SOMM put me through that emotional roller coaster again. There were so many instances where I went through the same things staying up all night going through cards, experiencing the disappointment of not passing a part of the test, and eventually the thrill of finally becoming a Master. It’s great that my friends and family can see truly what its about and what get a glimpse at what we go through!”

– Melissa Monosoff, Master Sommelier, Pioneer Wine Company (Dallas)

“I love wine (and other beverages) and serving people through the hospitality profession. I have a culinary degree so arrived at wine from the perspective of food. Each of these allows me to meet people and take a journey together. Food and beverage encompass so many aspects of life from social interaction to history, arts, science, and even politics.

“The test is grueling. In the service portion, one must demonstrate grace, hospitality, and adaptability under pressure. The blind tasting portion tests the ability to know wines, but also to know oneself: What is your tasting style? ¿Cuáles son sus fortalezas y debilidades? How do you deal with anxiety? How confident are you in your abilities? Can you get beyond “the static”? All of these questions come to light during tasting. And finally, theory knowledge underlies most aspects of the exam. Hence, the astounding collections of questions and notes that many sommeliers assemble. Sommeliers keep the index card industry in business!

“I am glad that Jason Wise was able to capture both the romance of the process and the reality of the exam. There are many myths about the exam, which is seen as testing arcane and esoteric knowledge by some. The reality is that the path to Master Sommelier is a journey, perhaps even a quest, and that the important knowledge and experience is gained before ever attempting the exam. The exam is just a culmination of the process.”

– James Tidwell, Master Sommelier, Four Seasons Las Colinas (Dallas)

In truth, you don’t have to be a sommelier to appreciate this film. Wine enthusiasts and even the wine curious can easily appreciate what this story has to reveal. If you’ve ever had to work hard at something you absolutely love, you’ll find SOMM both touching and inspiring.


23 Master Sommeliers Have Been Stripped Of Their Titles After A Major Cheating Scandal

The exam to become a master sommelier is the hardest test in the wine world, maybe one of the toughest tests in any industry. Only 274 people have passed it since it was established in 1969. But the Court of Master Sommeliers has sniffed out a major cheating scandal in its ranks -- and stripped 23 of its newest Master Sommeliers of their titles.

Devon Broglie, the chairman of the organization's board and a master sommelier himself, sent a letter yesterday saying he had received information that one of the group's members had "disclosed confidential information pertinent to the tasting portion of the 2018 Master Sommelier Diploma Examination prior to the examination."

"The invalidation of the master sommelier test is really startling to the industry," says Karen MacNeil, author of The Wine Bible. "This is one of the most agonizingly difficult tests in the world and as far as I know this has never happened before to the organization."

The tasting portion is what makes the test so difficult. Aspiring sommeliers have 25 minutes to blind-taste six wines and identify the grape variety, region of origin and vintage of each one.

"These wines could be from anywhere in the world. Dry, sweet, still, fortified, sparkling. You can imagine in the thousands of wines how hard that is," MacNeil says.

Even if candidates pass, they never find out which wines they drank so they never know what they got right or wrong.

Eddie Osterland, who in 1973 became America's first master sommelier, says he is, "still in shock and disbelief. I feel terribly for the 23 candidates that will be required to do a retake. You might be the best taster in the world and pass but when you come back and do a retake, it's another day and you could be off. On the other hand, I believe it was the only fair way to handle it."

The exam also includes a 50-minute oral portion during which applicants are quizzed on their winemaking knowledge. The practical portion simulates restaurant service as candidates recommend and pour wines for a table of discerning juges.

Almost no one passes all three sections the first time around. Candidates who pass one section but fail another can return to try again. It typically takes people five years to pass the master sommelier exam.

The 2012 documentary Somm chronicles the grueling and absurd lengths four aspiring wine pros go through as they try to pass it.

In 2018, 24 people passed the master sommelier exam. Only one of them, Morgan Harris, head sommelier at the Angler in San Francisco, will get to keep his title -- and that's because he took the tasting portion of the exam last year.

In contrast, only eight people passed the Master Sommelier exam in 2017.

Broglie, in his letter, didn't name the person responsible for sharing information but the San Francisco Chronicle, which broke the story, speculates that "the person may have been one of the exam proctors. Proctors are master sommeliers who have undergone a rigorous additional training process, typically lasting about four years."

Broglie said that the person accused of revealing information has been barred from participating in any of the group's events while the Court of Master Sommeliers terminates his membership. (We're assuming it's a "him" since almost all the members are men.) That would mean they'd also be stripped of theie master sommelier title.

It costs $995 to take the test and that doesn't include, "the cost of all of your study materials, the tens of thousands of dollars you may have spent on wine," MacNeil says.

In a subsequent press release, the Court of Master Sommeliers announced it would refund all fees collected for the tasting portion of the exam and hold two retesting opportunities, one before the end of 2018 and another during the spring or early summer of 2019. Candidates can take either retest or retake the test during the regularly scheduled exam for 2019 and their exam fees will be waived. Candidates will even get assistance with travel costs for the retest.

"I suspect that people who come back to do a retake, some will not pass just because it's that difficult," Osterland says. "It's incomprehensible to me to be awarded this thing you've worked on all your life, to be celebrating and then have the news that this is being recalled."

The people who initially passed the master sommelier exam in 2018 include:

  1. Tyler Alden (Seattle, WA)
  2. Scott Barber (St. Helena, CA)
  3. Peter Bothwell (New York, NY)
  4. Dana Gaiser (New York, NY)
  5. Morgan Harris (San Francisco, CA)
  6. Andrey Ivanov (San Francisco, CA)
  7. Maximilian Kast (Chapel Hill, NC)
  8. Douglas Kim (Las Vegas, NV)
  9. James Michael Lechner (Seattle, WA)
  10. Jane Lopes (Ripponlea, Australia)
  11. Steven McDonald (Houston, TX)
  12. Vincent Morrow(San Francisco, CA)
  13. Elton Nichols (Seattle, WA)
  14. Robert Ord (Napa, CA)
  15. Joshua Orr (San Diego, CA)
  16. Daniel Pilkey (Chicago, IL)
  17. Christopher Ramelb (Honolulu, HI)
  18. Steven Robinson (Ottawa, Ontario)
  19. Justin Timsit (Los Angeles, CA)
  20. Mia Van de Water (New York, NY)
  21. Greg Van Wagner (Aspen, CO)
  22. Steven Washuta (New York, NY)
  23. Jessica Waugh (Las Vegas, NV)
  24. Jill Zimorski (Chicago, IL)

UPDATES: Friday, Oct. 12, 1:40 p.m.: This article was updated with details about retesting oppotunities for master sommelier candidates.
Wed., Oct. 10, 12
:55 p.m.: This article was updated with quotes from Karen MacNeil and Eddie Osterland. It was originally published at 11 a.m.

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Ver el vídeo: Héctor Vergara: El único master sommelier de América Latina (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Marn

    es una frase valiosa

  2. Dagonet

    estas son las fotos ya seria hora!!!!

  3. Taran

    Qué excelente tema

  4. Elvis

    Toko algunos de los cuales puedes reír!

  5. Welby

    Esta magnífica frase, por cierto, está cayendo



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