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La apertura de Stein Haus trae cerveza de vuelta al sureste

La apertura de Stein Haus trae cerveza de vuelta al sureste


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No es raro informar la apertura de un nuevo bar de cerveza, pero el regreso de uno antiguo cerrado hace mucho tiempo es extremadamente especial, por lo que nos complace anunciar el regreso de Stein Haus al desierto de cerveza artesanal de SE 82nd Avenue en Portland. De los propietarios de Roscoe's, Jeremy Lewis y Quyen Nguyen, SteinHaus fue una vez un refugio en el sureste para disfrutar de una buena cerveza y música en vivo; más tarde se convirtió en Agenda, y finalmente cerró antes de que Roscoe's se convirtiera en el destino de cerveza que es ahora. Stein Haus no solo ha reabierto, sino que también es una bestia diferente a la encarnación original. Como lo explica el copropietario Jeremy Lewis, "El negocio será diferente de lo que era en el pasado porque tenemos una visión de lo que queremos que sea. Estamos enfocados en una gran línea de cervezas alemanas, que también abrace las excelentes cervezas estilo alemán elaboradas en Oregon que están disponibles aquí mismo en nuestro propio patio trasero ".
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De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire.Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír.Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte.Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos.Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

Lo último de FOX Sports Wisconsin

Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa.Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris.Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego.Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro. Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja.Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.


De cervezas, mocosos y valentía: los fanáticos de Miller Park y # 8217s Brewers son los mejores

Desde lejos, el castillo parece impenetrable. Un gran coloso de acero estructural, concreto y ladrillo que se eleva a más de 300 pies del suelo y pesa medio millón de toneladas, 1.2 millones de pies cuadrados de tamaño total con un techo expansivo para protegerlo del asalto meteorológico y suficientes provisiones para durar indefinidamente. , es una fortaleza positivamente invulnerable a conquistar, completamente inmune al asedio & # 8212 incluso del mayor ejército.

Y este es de hecho un gran ejército. Decenas de miles a pie, reforzados con miles de caballería motorizada más, extremadamente bien abastecido y # 8212 abastecido con innumerables bebidas y raciones de variedad ecléctica y # 8212 y majestuosamente equipado & # 8212 vestidos con uniformes de adornos azules y amarillos, el blanco- escudo de armas con cresta que adorna casi todo a la vista. El ejército ha descendido sobre la fortaleza y la ha rodeado casi por completo. Es una vista imponente e intimidante, cada vehículo apuntando hacia adelante, aparentemente listo para cargar, mientras las tropas que gritan y gritan levantan tiendas, izan banderas y prenden fuego. Parecen dispuestos a avanzar en cualquier momento, a abrumar el castillo y ocupar su atractivo interior.

Pero primero, otra cerveza. Otro mocoso también. Este ejército, ahora que está aquí, está claramente contento con un asedio largo, lánguido y sabroso.

Miller Park, y específicamente sus extensos estacionamientos de asfalto, regularmente alberga lo que muchos fanáticos consideran la fiesta pública más grande del béisbol. Dada una ubicación a casi cinco millas al oeste del centro de Milwaukee, 12,000 espacios de estacionamiento atractivos, el estímulo de las festividades por parte de la franquicia y una cultura de Wisconsin que defiende el consumo, no es de extrañar que Miller Park se haya convertido en una meca de chupar rueda, con todos los partidos en casa de los Cerveceros precedidos. por una vasta y fabulosa fiesta de comer, beber, jugar y regocijarse.

El chupar rueda no es tan frecuente en el béisbol como en el fútbol. Pero está en Milwaukee. En parte eso se debe a que, a diferencia de muchos otros equipos de las Grandes Ligas de Béisbol que tienen sus estadios en áreas urbanas abarrotadas, Miller Park posee el espacio necesario en parte debido a su inclinación bien documentada hacia la ingestión y la intoxicación y en parte es la Cerveceros & # 8217 abierto refuerzo de la práctica, algo que no todos los clubes se preocupan por hacer. Entre los equipos de Grandes Ligas, solo unos pocos tienen parques donde se celebra la tradición de chupar rueda.

Cuando la fiesta se celebra en el estacionamiento, los habitantes de Milwaukee discuten, lo hacen mejor.

"He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene paralelo", dice Rick Schlesinger, director de operaciones de los Cerveceros. & quot; Obviamente, cualquier estadio de béisbol que & # 8217 esté construido en el centro de la ciudad no tendrá & # 8217 & # 8217; los estacionamientos que puedan acomodar el tailgating. Y algunas organizaciones lo desalientan o prohíben abiertamente y prefieren que los fanáticos gasten dinero en la compra de concesiones dentro del estadio.

`` No solo lo permitimos, sino que lo aceptamos y muchos de nuestros fanáticos planean y llegan temprano a los lotes y pasan tiempo antes de los juegos y realmente lo convierten en la experiencia de los fanáticos ''.

Primera y larga serie

Por supuesto, el COO del equipo está obligado a tener esa opinión. Así que voy a investigar la creencia que a menudo se afirma, autoinfligirme para corroborar esta asignación poco envidiable un sábado a fines de abril, antes de un juego de los Cerveceros contra los Cardenales. No es un día perfecto para chupar rueda, y es poco probable que aparezca en un video promocional o en un anuncio de televisión que detalle la experiencia de Miller Park.

Hace 40 grados todo el día, nublado y gris. Y, al igual que el clima, el equipo que juega dentro del estadio está teniendo una temporada igualmente sombría, un récord de 3-14, el peor en el béisbol, con una ofensiva impotente, un cuerpo de lanzadores impotente y una defensa porosa. En el campo, es un producto que la gente no estaría particularmente interesada en pagar por ver. Además, al mismo tiempo que los fanáticos generalmente se reúnen temprano para la puerta trasera, los Milwaukee Bucks estaban jugando un partido de playoffs en casa contra los Chicago Bulls, lo que atrajo a una multitud llena al BMO Harris Bradley Center y tuvo muchos fanáticos del deporte en la ciudad sintonizados en la televisión. . Supongo que el espectáculo será tenue, por decir lo menos, posiblemente inexistente.

Recibido con las vistas, los sonidos y los olores de la fiesta antes del juego desde el momento en que salgo de mi auto & # 8212 mucho antes, de hecho, si cuentas el tráfico de paradas y arranques en la autopista hacia el estadio tres horas antes del primer lanzamiento, indicando la llegada de la horda & # 8212 me puse a explorar los Cerveceros & # 8217 escena única y asombrosa de chupar rueda.

En Milwaukee, especialmente en el Día Inaugural, pero también en cualquier otro partido en casa, es & # 8217 una obligación del reportero & # 8217 & # 8212 una castaña fuera del campo similar al béisbol & # 8217s innumerables clichés en el campo & # 8212 para decir algo al respecto. el aroma de las salchichas asadas llenando el aire. Puede ser un recurso descriptivo usado en exceso, pero no es falso. En Miller Park, el aire está literalmente saturado con el aroma de las salchichas. Es una sensación maravillosa y nostálgica oler el olor a carne rellena, caminar por docenas de comidas al aire libre diferentes y percibir el olor de cualquier salchicha ardiente que flote en el viento en ese momento. No es sólo el olor del aire, sino que las notables líneas onduladas de gas caliente de la parrilla se refractan visiblemente alrededor del estadio y los alrededores, como la bruma de una fogata, magnificada por un millón.

A pesar de las frías temperaturas, los fanáticos de los Cerveceros ya están con toda su fuerza cuando me dirijo del lote de medios a los lotes mucho más interesantes. El primero al que llego es el área de estacionamiento designada para autobuses y autocaravanas, que también es donde se lleva a cabo el & quotMiller Lite Tailgate Town & quot. Tailgate Town es una promoción oficial del club y su mega patrocinador, que solo se realiza los sábados, que cuenta con un área VIP cercada con comida y bebida y una banda en el escenario. En este día, sin embargo, no cuenta con muchos fanáticos reales.

La versión de rock clásico que intenta la banda en vivo se ahoga casi por completo con el ritmo palpitante del éxito de baile de Taio Cruz & quotDynamite & quot, que resuena desde el sistema de sonido de un autobús de fiesta cercano. Sus pasajeros han vaciado sus medios de transporte responsable y se mezclan alegremente entre sí. Algunos están jugando Cornhole, un popular juego de chupar rueda en el que los jugadores se turnan para lanzar bolsas de frijoles en una plataforma elevada con un agujero en el extremo más alejado, anotando un punto por aterrizar la bolsa en la plataforma y tres puntos por hundirla en el agujero. El juego también se llama comúnmente "bolsas". Sabiendo que es mejor que caminar a través de un juego de bolsas, y sabiendo aún mejor que las personas que han estado en un autobús de fiesta no hacen citas para imprimir, continúo.

El lote de autobuses y casas rodantes es impresionante por sí solo & # 8212 quizás un centenar de autobuses, cada uno estacionado perfectamente en un espacio largo y en ángulo junto a sus vecinos, cada uno con su propia música a todo volumen, las bailarinas necesarias de copa en la mano y sombrero al revés -los tipos que llevan dando saltos. Paso junto a todos ellos, admiro los espectáculos, escucho cómo la canción de Flo Rida de un grupo se convierte en el & quotSweet Home Alabama & quot del siguiente, luego me desvanezco en el éxito country de Florida Georgia Line & quotCruise & quot y luego Outkast, Rihanna, CCR y, por supuesto, , Edward Sharpe and the Magnetic Zeros & # 8217, el himno de todos los tiempos de los blancos & quotHome & quot.

Cornhole es el juego de chupar rueda más popular en Miller Park.

Es una escena vibrante, vibrante y tremendamente entretenida, pero no es la verdadera escena de chupar rueda en Miller Park.

Paso por el Klement & # 8217s Sausage Haus, otro lugar para patrocinadores, que alberga eventos al aire libre y baños no portátiles. Hay varios fanáticos de los Cardinals de mediana edad que usan las instalaciones y se comportan con decoro.Paso los puestos de concesión y mercadería & # 8212 sí, los Cerveceros son tan conscientes de su escena de chupar rueda y de la distancia desde las áreas de estacionamiento exteriores al estadio que venden refrescos y equipo de equipo dentro de los lotes & # 8212 y caminan por el pie puente que cruza el suave río Menomonee abajo. Sobre el río, llego al borde interior de Miller Park & ​​# 8217s enormes estacionamientos generales, que, direccionalmente desde el plato de home en el estadio, estarían en el jardín izquierdo profundo-profundo-profundo-profundo-profundo, o, aproximadamente donde Ryan Braun & Las pelotas de práctica de bateo # 8217 aterrizaron a fines de la década de 2000.

Estos lotes generales, que cuestan $ 15 por automóvil los días de juegos de fin de semana, son donde puede encontrar a los verdaderos seguidores. Hay siete pabellones cubiertos separados, pero la mayoría no se utilizan. Los fanáticos de los cerveceros prefieren la puerta trasera tradicionalmente & # 8212 detrás de sus vehículos, al aire libre, con su propia parrilla, comida y cervezas.

& quotCada organización tiene que hacer lo & # 8217 que sea mejor para ellos. Desde nuestra perspectiva, & # 8217 es una parte tan importante de nuestra cultura y de la experiencia de nuestros fans que no tendría & # 8217 ningún sentido desalentarla & quot ;, dice Schlesinger sobre el impacto financiero de costo-beneficio de la participación de personas. "Si usted está mirando estrictamente a los ingresos de la concesión, no hay duda de que nuestros ingresos de la concesión se ven afectados negativamente por el tráfico de vehículos". Pero nosotros no lo vemos de esa manera ''.

Schlesinger dice que mira la "experiencia completa". Él cree que, sin chupar rueda, mucha gente no vendría a los juegos de los Cerveceros, por lo que la atracción de la fiesta en el estacionamiento aumenta los totales en la puerta.

"Estamos aumentando la venta de entradas, estamos aumentando la experiencia de los fans", dice. "No miro los grupos de ingresos individuales y determino qué cosas tiene usted para ver la totalidad del conjunto de cosas que ofrecemos y las cosas que vendemos y tratamos de adoptar". Desde mi perspectiva, nuestra gran asistencia a lo largo de los años & # 8212 se puede atribuir a una serie de factores, pero no hay & # 8217 ninguna duda de que la facilidad de chupar rueda y la popularidad de chupar rueda y el hecho de que adoptemos chupar rueda sí ayuda a nuestro asistencia, y eso para mí es importante para el resultado final. & quot

Camino arriba y abajo por los carriles abiertos, acordonado por autos estacionados, cientos de callejones llenos de la misma imagen, actividades idénticas: asar a la parrilla, comer, beber, jugar, gritar, reír. Hay & # 8217s carne en abundancia & # 8212 mocosos regordetes, hamburguesas gordas, perritos calientes de ternera, brochetas de verduras multicolores, brochetas de camarones de color marrón dorado, mazorcas de maíz crujientes, incluso un rey tailgater con suntuosos filetes y una parrilla de dos pies de costillas. Hay ensaladas, pero solo los tipos aprobados por Wisconsin: ensalada de papas, ensalada de pasta, ensalada de tacos y una ensalada verde mixta solitaria y sin tocar seguramente preparada por una madre o un novato idealista. Hay & # 8217s un tipo sosteniendo una cuajada de queso gigante en un tenedor de barbacoa sobre su llama abierta, asando la golosina de la marca registrada del estado a la perfección pegajosa. Hay & # 8217s cerveza, oh Dios, hay tanta cerveza & # 8212 desde el estante superior relativo, botellas de Leinenkugel & # 8217s y New Glarus, hasta la clase media de las incalculables Miller High Life y Coors Light, hasta las heces de Natural Ice , Keystone Light y Pabst Blue Ribbon.

Me cruzo con un grupo de chicos de unos 20 años que están de pie bebiendo a Natty con cajas vacías de Little Caesar & # 8217 tiradas a sus pies y sonrío. Hace cinco años, mis amigos y yo éramos exactamente esos tipos & # 8212 la cerveza más barata y una pizza Hot-N-Ready de $ 5 & # 8212, así que envié un mensaje de texto a un par de amigos para asegurarles que nuestra noble tradición continúa.

He estado en muchos estadios de béisbol en muchas ciudades y diría que la experiencia de chupar rueda en Miller Park no tiene parangón.

Director de operaciones de los cerveceros Rick Schlesinger

Esto me recuerda que, como el resto de la sociedad, existen estratos sociales en el chupar rueda. Y a medida que me aventuro, las castas se vuelven obvias, en su mayoría se distinguen por la edad.

En la parte superior están los ancianos y los de mediana edad. Han estado peleando por más tiempo que muchos en el parque han estado vivos, desde los días de los Bravos de Hammerin y # 8217 Hank y Warren Spahn, hasta los años de gloria de Wallbanging de Yount, Molitor y el resto, a través de los moribundos y principios de la década de 2000. y el resurgimiento liderado por Braun y Fielder. Estos veteranos son sabios, relajados y algo más inclinados a la sobriedad & # 8212 entienden el valor y dan más importancia a la buena comida que a ser bombardeados. Así que beben productos Miller, entablan una conversación cálida y fácil y se sientan en sillas con respaldo debajo de las carpas que pensaron llevar con anticipación. Llevan el mismo equipo que siempre han usado, porque ¿por qué no? Un hombre que parece tener unos 50 años baja su camioneta pickup y la puerta trasera con bisagras # 8217, revelando una parrilla real construida directamente en el metal.

Estas personas son respetadas por todos los seguidores de la cola, si hablan, debes escuchar. Y lo hago cuando el rey steak-cooker, un hombre canoso que luce una chaqueta con el viejo logo de la pelota y el guante y sostiene pinzas y una lata de Miller Genuine Draft, me espía escribiendo en mi cuaderno y me pregunta si yo & # 8217m escribiendo su receta secreta. Cuando le digo que lo publicaría en mi historia y le daría algo de publicidad, él dice: "¡Dímelo! ¡Rick y la receta de costillas realmente buenas!" Satisfecho consigo mismo, se ríe y vuelve a hablando con su grupo.

El siguiente nivel son las familias. Compuesto por niños que quieren correr y tirar y padres que desconfían de los borrachos, ocupan espacios en los márgenes del gran campo de chupar rueda, lejos de la bebida y el bullicio de las áreas principales. Dado que sus hijos están agotando sus presupuestos y quizás sus sueños, a veces se puede ver a estos fanáticos desempacando bocadillos caseros y, indefendiblemente, a veces incluso fruta fresca. Se preocupan más por la moda que por la comodidad. Me acerco a una familia de cuatro, el padre y un hijo están jugando a atrapar la pelota, la madre está tratando de alimentar con puré de manzana a otro hijo pequeño, que está ocupado dejando caer su taza para sorber púrpura que seguramente contiene una de las pocas bebidas no tóxicas en todo el lugar. .

Me presento y hablo con Stephanie, la mamá que lleva una sudadera de UW-Whitewater. Ella dice que es el primer juego al que ha ido toda la familia esta temporada, lo cual no lamenta mucho considerando que los Cerveceros no son buenos este año y es un dolor de cabeza llegar aquí con el tráfico desde su casa en Waukesha. Su esposo, Dave Larson, corre y me dice que quiere ir a más juegos, especialmente ahora que su hijo mayor, Michael, conoce a los jugadores, devora las estadísticas y comprende el deporte. Cuando les pregunto qué piensan de la escena del tailgating en Miller Park, Dave sonríe y dice: "Es genial que tanta gente salga, incluso cuando el equipo no es excelente y no es muy agradable". . . Realmente ya no hacemos las cosas locas de las fiestas. & quot;

Varios autos más allá, me encuentro con un portón trasero intergeneracional que fusiona a la familia con el grupo & # 8212 un clan de 10 miembros desde lo que parecen abuelos hasta nietos y media docena en el medio. Dos hombres están teniendo una atrapada con dos niños pequeños, uno de los niños está haciendo su mejor impresión de Derek Jeter, lanzando saltos y giros cada vez que recibe la pelota. Una mujer en un viejo J.J. Hardy jersey vierte un Bloody Mary de la jarra que & # 8217s junto con una hermosa botella de Kettle One y un poco de jugo de naranja. Otros dos niños están jugando a Giant Jenga con otra mujer, balbuceando febrilmente y brincando vertiginosamente cada vez que una pieza se retira con éxito y de forma segura. La pareja de ancianos sentados uno al lado del otro en sillas plegables mira tranquilamente toda la acción.

Justo debajo, o quizás al lado, de las familias en el orden social están los matrimonios jóvenes y los de 30 años. Sin niños y con un ingreso adicional disponible, están bien vestidos con jeans y botas de diseñador y beben botellas de Spotted Cow, una cerveza artesanal un poco más exclusiva que se ama en todo el estado. Frescos e informales, charlan y comen perritos calientes y juegan Cornhole.

Cerca hay un grupo de fanáticos de los Cardinals que parecen estar en esa casta de chupar rueda. Les pregunto si han sido víctimas de algún abuso en el estacionamiento por hacer alarde de sus colores de Redbird, se ríen y dicen que no. Les digo que estoy haciendo una historia sobre el juego de los Cerveceros.

Los fanáticos de los cerveceros juegan beer pong mientras hacen chucherías antes de un partido.

"Es increíble aquí, de verdad", dice Mark Fischer, un nativo de los suburbios de St. Louis de 34 años que se mudó a Milwaukee con su esposa Sarah hace tres años. Ellos están recibiendo a la otra pareja, amigos que vienen de Missouri. & quot; La cantidad de personas que se acercan, lo común que es & # 8217 definitivamente no es algo que suceda tanto en el Busch Stadium & quot ;.

Su amigo señala que el estadio de los Cardinals & # 8217 está ubicado en el centro de la ciudad, sin el espacio para acomodar el tailgating, y agrega que & quot; preferimos ser buenos en el béisbol que ser buenos bebiendo cervezas en los estacionamientos & quot. 8217s el equipo eso & # 8217 es bueno en el béisbol en St. Louis y el aficionados que son buenos para beber en Milwaukee, y los dos no son & # 8217t mutuamente excluyentes, pone los ojos en blanco y medio concede: "Entiendes mi punto. . . . Sin embargo, amo a los mocosos.

Adelante ahora a través del estacionamiento y hacia la siguiente casta: los yuppies de mediados a finales de los 20. Con una movilidad ascendente con algo de dinero y sin restricciones familiares, todavía les gusta la fiesta y no son tan buenos como solían ser, o son mucho mejores ahora, dependiendo de cómo se mire. Encuentro la despedida de soltero necesaria donde los tipos juegan beer pong con una seriedad que rivaliza con el juego que se jugará dentro del parque más tarde en otro lugar allí & # 8217 hay una congregación mixta de chicos y chicas dando vueltas sin rumbo fijo, tazas rojas en la mano y una botella de Jack Daniel & # 8217s en su mesa junto con no mucho más. Muchos de ellos usan camisetas y camisetas, en su mayoría de Braun, probablemente compradas cuando el jardinero estaba en su cenit de superestrella. A pesar de que es un día frío, con una mano en el bolsillo y la otra sosteniendo la cerveza y cambiando constantemente, muchas de las camisas son de manga corta.

Es una base de fans robusta, como sabe Schlesinger. "Lo que admiro es la resistencia y el hecho de que nuestros fanáticos, independientemente del clima, ellos & # 8217 están ahí fuera", dice.

Me acerco a un grupo extrovertido de yuppies y, después de algunas cejas fruncidas y una incomodidad inicial, pronto encuentro amigos mutuos y bromas en común. Acepto un juego de Cornhole y encuentro el juego tan frustrante como siempre, mis lanzamientos navegan repetidamente sobre la plataforma, mientras mi compañero Nick me apoya con recordatorios de que debo ser "demasiado fuerte" para el juego y que debo dejar de trabajar tanto ". Son un grupo hospitalario. Rechazo aproximadamente una caja de Coors Lights, la bebida preferida de esta casta, pero me complazco en un mocoso y unas patatas fritas. Me cuentan sobre su experiencia de chupar rueda y # 8212 han designado un conductor, alguien diferente al propietario del Dodge Durango frente al cual están de fiesta. Una chica de Chicago, Alison, dice que le gusta más el entorno de Miller Park que el Wrigley Field urbano, cuya zona circundante de Wrigleyville está llena de bares y restaurantes.

"Me gusta que puedo estar solo con mi grupo, en lugar de ir a bares y a toda la gente al azar", dice. & quot; Podemos hacer nuestras propias cosas y comer y beber las cosas que trajimos, por lo que & # 8217 es mucho más barato también & quot.

Otro amigo, Adam, un nativo de Milwaukee, afirma haber estado en "15 o 20" estadios de béisbol diferentes en todo el país y dice que Miller Park lo hace mejor, al menos para chupar rueda. "El estadio es decente, pero realmente vienes aquí con amigos para asar a la parrilla y beber".

Me despido y me embarco en busca de la casta más baja & # 8212 pero indiscutiblemente más entretenida & # 8212. Los universitarios no son difíciles de encontrar. A la derecha hay un viejo Honda Accord con tres chicas acurrucadas en el maletero, agarrando Keystones y tomando selfies. Más adelante, los pasajeros de otro automóvil, con sudaderas de Marquette y chaquetas de North Face, están jugando un juego maníaco de flip cup y el juego Ladder Toss (también llamado & quot; Testicle Toss & quot; para las dos bolas conectadas por una cuerda que los competidores intentan lanzar sobre un escalera frente a ellos). Unos cuantos coches más abajo, dos jóvenes están jugando al juego de beber más eficiente que jamás haya visto, piedra, papel, tijeras, y el perdedor tiene que beber. Cada vez que tiemblan.

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Siento otra oleada de recuerdos cuando veo a tres tipos acurrucados alrededor de una parrilla luchando por encender el carbón. La primera vez que seguí con amigos, habíamos olvidado el líquido para encendedor, así que prendí fuego a un grueso mapa de carreteras y lo usé para tratar de calentar las brasas. No puedo recordar si funcionó (los hot dogs probablemente se calentaron) pero sí recuerdo que jugaba béisbol con un moño hecho una bola, mi amigo lo lanzó y yo lo aplasté contra las compuertas traseras vecinas (probablemente olfateé).

Paso al lado del tipo que está parado en la parte superior de un auto inspeccionando su reino y consigo una cerveza levantada del tipo que lleva un casco de barril de cerveza. Tomo una foto para un grupo enorme y, como agradecimiento, me ofrecen un Busch Light, que rechazo con nostalgia. Cada persona parece estar pasando el mejor momento de su vida. Bueno, excepto por el tipo que se ha desmayado en el césped cerca de los orinales portátiles, que tengo que usar. Después de esperar en una fila de 15 personas, finalmente es mi turno. Cuando la ocupante anterior, una mujer joven, se va, se ríe y dice: "Lo siento si huele a hierba allí". Entro y no puedo decir que huele a muchas cosas, la mayoría de ellas más ofensivas que la marihuana.

Schlesinger también recuerda los partidos de béisbol de Milwaukee con amigos, cuando la edad para beber era 18 y, dice, & quot; tenía mi parte de los productos Miller & # 8212 pero siempre responsable & quot. & Quot; Reconoce que, por supuesto, cuando el alcohol y las fiestas está involucrado, hay incidencias y problemas. Pero dice que los Cerveceros, dada su sanción oficial de chupar rueda, están muy atentos.

La organización ha cambiado las reglas antiguas que permitían a los fanáticos seguir adelante mucho después de que comenzara el juego e incluso hacerlo en los estacionamientos sin tener un boleto para ir al juego. Ahora, una vez que se lanza el primer lanzamiento, el equipo requiere que todos los fanáticos terminen de seguir adelante y entren al Miller Park en 30 minutos. Y los lotes se despejan una hora después de que finaliza el juego. Eso, además de la revisión estándar que se realiza al ingresar al estadio y la fuerte presencia policial, dice, contribuye a un ambiente más limpio.

"Tenemos seguridad que patrulla los lotes antes, durante y después de los juegos, tenemos cámaras de seguridad que monitorean constantemente", dice Schlesinger. “Por eso, hacemos lo que podemos para asegurarnos de que el medio ambiente sea seguro, limpio y hospitalario para los fanáticos que quieren divertirse. Y si alguien viene a causar problemas, seremos agresivos y nos ocuparemos de ellos y no permitiremos que se inmiscuyan en la experiencia de los fans.

Se acerca la hora del juego. El ejército, sin duda imbuido ahora de una cantidad considerable de valor líquido, está por fin preparado para penetrar en el castillo. Miles de soldados se pusieron en camino, uniformados con su equipo de Cerveceros & # 8212 el recuento completamente no oficial, tabulado por el recuento en mi cuaderno, de las personas con las que me crucé en el estacionamiento, pone los números en 39 camisetas de Braun, 18 Lucroys, 14 Fielders, 13 Gomezes, siete Gallardos, cinco Weekses, cuatro Hardys (todas mujeres, sí), dos Sheetses, dos Younts, un Molitor, un Hall, un Hoffman, un Jenkins y, deliciosamente, una Sabathia.

Aunque la diversidad de jerseys, cervezas y guarniciones es excelente, la diversidad de personas es predeciblemente homogénea. Los juegos de béisbol, especialmente las puertas traseras antes que ellos, parecen ser una actividad casi exclusivamente de blancos. Quizás sea cultural. La experiencia, aunque no necesariamente barata, ciertamente no discrimina por edad, género, raza o interés. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer, beber, jugar y pasar un buen rato?

Schlesinger dice que es una cosa cultural y # 8212 una cosa cultural de Wisconsin.

Las salchichas son un alimento básico dentro y fuera de Miller Park.

"Es realmente especial, es parte de la cultura de Wisconsin, porque vas a Lambeau Field, vas a Camp Randall, es solo parte de la experiencia que nuestros fans han acogido, y la poseen", dice. . "Y lo aceptamos y tratamos de hacerlo lo más hospitalario posible para que todos disfruten de la experiencia".

Es una experiencia que planea compartir con su hijastro Matthew este verano.

"Vamos a ir como fans", dice. "Vamos a estacionar en los estacionamientos, vamos a tener nuestra parrilla y nuestros perritos calientes y hamburguesas y nuestras bebidas, y tal vez traer una pelota y un guante y jugar un poco a atrapar, y realmente experimentarlo, porque realmente es algo único. Y es fácil pasarlo por alto si trabajas para los Cerveceros, pero si caminas por los estacionamientos, lo que hago con bastante frecuencia, ves la diversión que tiene la gente.

"Es genial porque mucha gente viene al estadio, a veces hay tráfico, a veces se necesita un poco de tiempo para entrar en los lotes". Y luego se estacionan y tienen una experiencia realmente agradable durante una hora o lo que sea antes de entrar en el juego & # 8212 y ya el día es un éxito. Entonces, desde mi perspectiva, fanáticos felices que ingresan al estadio, eso & # 8217 es una victoria & quot.

Y mientras que los Cerveceros, con el peor récord en las Grandes Ligas, no están obteniendo muchas victorias en el diamante, ni el desempeño del equipo ni el clima ni ningún factor aparentemente pueden frenar el fervor del ejército por salir del armario de Miller. Aparca el castillo y llena el aire con el olor del humo de la parrilla, el sonido de los buenos tiempos y el esplendor de un verdadero portón trasero de Milwaukee.