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Una organización sin fines de lucro de la ciudad de Nueva York lanza una encuesta sobre la sostenibilidad de los restaurantes

Una organización sin fines de lucro de la ciudad de Nueva York lanza una encuesta sobre la sostenibilidad de los restaurantes


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Este año, la ciudad ha realizado importantes esfuerzos para reducir el desperdicio de alimentos en la ciudad de Nueva York. Por ejemplo, el alcalde Bloomberg consiguió que más de cien restaurantes participaran en la Desafío de desperdicio de alimentos, y el Ayuntamiento llevó a cabo discusiones sobre compostaje residencial. En una conferencia de prensa en el Ayuntamiento el martes, una organización sin fines de lucro llamó Cuerpo de Restaurante Sostenible (SRC) anunció el lanzamiento de su Encuesta de sostenibilidad de restaurantes, que está diseñada para ayudar a los restaurantes de la ciudad de Nueva York a reducir el desperdicio de alimentos, agua y energía y tomar decisiones alimentarias sostenibles.

Christine Black, fundadora de Sustainable Restaurant Corps, espera que los restaurantes completen la encuesta voluntaria. “La encuesta nos ayudará a comprender qué están haciendo o qué no pueden hacer los restaurantes”, dijo a la multitud. Los datos se utilizarán para abordar los desafíos que enfrentan los restaurantes y adaptar los servicios de la organización sin fines de lucro vecindario por vecindario.

Ser sostenible es un buen negocio, agregó Black, ya que puede ayudar a los restaurantes a ahorrar entre un 20% y un 30% en su factura mensual de servicios públicos. Hasta ahora, SRC ha enviado la encuesta a más de 500 restaurantes de la ciudad, con preguntas como, "¿Cuánta comida orgánica sirven?" y "¿Ha tenido una auditoría energética?" La organización sin fines de lucro planea desarrollar un sistema de calificación de sostenibilidad y establecer pautas básicas y voluntarias que cualquier restaurante puede lograr. El SRC también presentará productos y servicios ecológicos a los restaurantes, como T&S Brass and Bronze Works y el sistema de eliminación de desechos orgánicos EnviroPure.

El candidato demócrata a la alcaldía, Sal F. Albanese, apoya los planes del SRC, calificándolo de "un gran comienzo". “Quiero una ciudad de Nueva York sin residuos”, dijo. El concejal Gale Brewer, candidato a presidente del condado de Manhattan, está de acuerdo. "Se ha hablado mucho sobre cómo ser ecológico, pero no mucha gente está subiendo al plato para hacer el trabajo", le dijo a la multitud. "Una encuesta es una forma fenomenal de obtener información de los restaurantes para ver qué les resulta útil".

Christine Black tiene más planes futuros para su organización sin fines de lucro. "Vamos a tener una serie de cosas en nuestro sitio web para que las utilicen los restaurantes", dijo a The Daily Meal. El sitio mostrará a los restaurantes cómo obtener su calificación de sostenibilidad y presentará artículos y servicios de productos que los ayudarán a mantenerse ecológicos ". Ella también espera "tener entrenadores que se enfoquen en cada vecindario para encontrar soluciones específicas para cada lugar" y ofrecer "talleres educativos y seminarios para restauradores, para ayudarlos a implementar prácticas sostenibles en los restaurantes".

Sus planes se hacen eco de lo que dijo el concejal Gale Brewer. "Es la colaboración, es la educación, eso es lo que hará que nuestra ciudad sea verde".


Una nueva misión para organizaciones sin fines de lucro durante el brote: supervivencia

Al revés por el brote de coronavirus, las organizaciones sin fines de lucro están despidiendo trabajadores y buscando la ayuda de donantes que se esfuerzan.

Stephanie Cartier tardó casi tres años en abrir No Limits, un café en el centro de Nueva Jersey operado por personas con discapacidades intelectuales. Eso fue a principios de febrero. Solo tomó unos pocos días en marzo cerrar el restaurante de 65 asientos indefinidamente.

Los clientes disminuyeron a medida que aumentaban los temores al coronavirus. No había suficiente dinero en efectivo para pagar al personal.

"Era la primera vez que muchos de ellos tenían un trabajo, y ahora ya no existe", dijo Cartier. "Ni siquiera trabajaron lo suficiente para estar desempleados".

Las organizaciones sin fines de lucro como No Limits son omnipresentes en los Estados Unidos: construidas sobre un sueño, dedicadas a las buenas obras, con pocas mayúsculas. Como tantas cosas en la vida estadounidense, se han invertido, tal vez temporalmente, tal vez para siempre.

Se han cancelado conferencias y eventos de recaudación de fondos cruciales de primavera o se han trasladado a lugares en línea menos lucrativos. Los donantes están presionados en muchas direcciones, preocupados por sus propios problemas y mucho menos enfadados que hace dos meses. Las organizaciones sin fines de lucro pagadas por los gobiernos locales dijeron que las nuevas reglas contra las grandes reuniones estaban haciendo que sus servicios fueran imposibles de brindar, poniendo en riesgo su existencia.

“Todo el mundo está perdiendo ingresos y muchos tienen una demanda vertiginosa. Usted hace los cálculos ”, dijo Tim Delaney, director ejecutivo del Consejo Nacional de Organizaciones sin Fines de Lucro de 25.000 miembros.

En un desastre ordinario, dijo Delaney, no importa cuán severo sea el impacto, hay una frontera más allá de la cual la vida es normal. “Aquí no hay frontera”, dijo. "Vemos llegar el primer maremoto, pero sabemos que habrá un segundo, un tercero y un cuarto después".

Se están realizando esfuerzos de socorro. Las fundaciones, que tradicionalmente no se encuentran entre las organizaciones más ágiles, aprendieron del 11 de septiembre y de los huracanes severos que podían moverse con rapidez. Se están reorganizando rápidamente para desembolsar dinero de emergencia y relajar los requisitos de presentación de informes que de repente son imposibles de cumplir.

Bloomberg Philanthropies, Carnegie Corporation of New York, Doris Duke Charitable Foundation y otras 23 fundaciones, así como donantes individuales, han creado un fondo de rescate Covid-19 de $ 78 millones para organizaciones sin fines de lucro de la ciudad de Nueva York. Las subvenciones comenzarán a destinarse a organizaciones pequeñas y medianas de servicios sociales y de arte y cultura el lunes. Seguirán los préstamos sin intereses.

Los comités que deciden quién recibe qué están tomando “decisiones talmúdicas; están sopesando opciones igualmente convincentes”, dijo Lorie Slutsky, presidente de New York Community Trust, que administra el nuevo fondo. "Las agencias de servicios humanos están ahora en primera línea, pero la huella económica de las artes en la ciudad de Nueva York es enorme, y queremos preservar la mayor cantidad posible de personas que viven de los humos".

En Seattle, la Seattle Foundation está administrando un programa de emergencia de $ 14.3 millones financiado por empresas, fundaciones y gobierno locales. Liberó más de $ 10 millones a 120 organizaciones esta semana.

Las organizaciones sin fines de lucro en primera línea se han visto obligadas a ser ágiles. Meals on Wheels People en Portland, Oregón, cerró sus 22 restaurantes en el vecindario el 13 de marzo y cambió a un sistema de entrega sin contacto para sus 15,000 clientes. Para reducir aún más el contacto, las entregas se realizan solo tres días a la semana, aunque incluyen más de una comida.

La demanda, por supuesto, está aumentando, de un promedio de 10 a 15 nuevas solicitudes por día a hasta 100. Pero quizás sorprendentemente, los voluntarios se están inscribiendo a un ritmo igualmente rápido.


Nueva York 1 año después: los restaurantes se enfrentaron a un & # 39uno-dos golpes & # 39

Los restaurantes de la Gran Manzana lidiaron con las regulaciones de los comedores en constante cambio y un clima invernal difícil además de la disminución de las ventas relacionada con la pandemia.

Este artículo es el segundo de una serie de seis partes que explora cómo las principales ciudades de restaurantes se vieron afectadas por la pandemia. Los artículos futuros se publicarán aquí.

Instantánea

  • Cierres de restaurantes hasta la fecha: Al menos 1,000 a partir de enero, según Eater NY
  • Pérdidas de empleo en restaurantes hasta la fecha:122.400, o -48%, de marzo de 2020 a enero de 2021
  • Pérdidas de ingresos de restaurantes hasta la fecha:$ 10.3 mil millones, o -59%, de marzo a noviembre de 2020

"Hay mucha frustración acerca de cómo las normas se aplicaron de manera diferente y continúan aplicándose en la ciudad de Nueva York. La salud y la seguridad públicas tienen que ser primordiales, pero un año después de la crisis, tenemos que lidiar con la crisis económica".

Director Ejecutivo, New York City Hospitality Alliance

Los restaurantes de la ciudad de Nueva York son famosos por ofrecer a los clientes una muestra de la vida en todo el mundo sin tener que salir de sus cinco distritos. Pero la pandemia ha puesto en riesgo a la capital mundial de los restaurantes, que alguna vez contó con más de 25.000 lugares para comer y beber.

Sin los casi 70 millones de turistas anuales de la ciudad que visitan lugares populares como Times Square o ven un espectáculo de Broadway, muchos restaurantes enfrentan un futuro incierto. Los operadores en el distrito comercial principal ya no tienen una población de oficinas vibrante para servir café por la mañana, almuerzo o happy hour. Y la situación probablemente no mejorará en meses.

No se espera que Broadway comience a ofrecer espectáculos hasta el otoño. A principios de marzo, solo el 10% de los trabajadores de oficina en Manhattan habían regresado, según una encuesta realizada por Partnership for NYC, una organización sin fines de lucro. Para septiembre de 2021, se espera que solo el 45% de estos empleados llenen los edificios de oficinas de la ciudad.

El programa Open Streets: Restaurants de la ciudad de Nueva York, que permitió a los restaurantes expandir sus cenas al aire libre en estacionamientos, aceras y carreteras cercanas, ha ayudado a miles de operadores a sobrevivir hasta este punto. Pero un año de prohibiciones y restricciones intermitentes para comer en interiores ha cobrado un gran precio. Según una encuesta de New York City Hospitality Alliance, el 92% de los restaurantes locales no podían pagar el alquiler de diciembre.

Con miles de restaurantes aún en riesgo de cierre, una de las preguntas más importantes es si las pérdidas que los operadores han sufrido después de meses de restricciones a los restaurantes en interiores han ayudado a reducir las tarifas de COVID-19.

Cómo los cambios en la política de comidas en la ciudad de Nueva York afectaron las tarifas de COVID-19

Al igual que en otras ciudades importantes, la ciudad de Nueva York tuvo un gran aumento en los casos al comienzo de la pandemia, ya que los expertos aún estaban averiguando cómo mitigar la propagación. Si bien la ciudad experimentó un aumento de más del 2,600% entre el 16 de marzo y el 16 de abril, un mes después de que se prohibieran todas las comidas en las instalaciones, el crecimiento de los casos se estabilizó de cara al verano. A finales de junio, cuando se mantuvieron las restricciones para comer en interiores, pero se permitió comer al aire libre en las calles de la ciudad, los aumentos porcentuales de casos fueron de un solo dígito mes tras mes. Incluso cuando se permitió comer en interiores en algunos restaurantes, pero no en todos, a fines de septiembre, los casos aumentaron aproximadamente un 6% en octubre y un 11% en noviembre. Sin embargo, los cierres de comedores en toda la ciudad de Nueva York en diciembre no parecieron ralentizar los casos de cara a enero, cuando las tasas aumentaron más del 35%, similar al aumento registrado el 16 de mayo.

Según los datos de rastreo de contratos realizados en casos registrados entre septiembre y noviembre, el 1,43% de los casos se debieron a exposiciones en restaurantes y bares, y las reuniones privadas en hogares fueron el mayor contribuyente a la propagación en más del 73%, según Eater New York.

"Hemos visto que las comidas en interiores altamente reguladas y con ocupación reducida no han sido una fuente importante de nuevas infecciones por COVID", dijo Andrew Rigie, director ejecutivo de New York City Hospitality Alliance.

Durante el otoño, los restaurantes de la Ciudad de Nueva York tuvieron que depender del Plan de Acción de Clúster del gobernador Andrew Cuomo. Este plan creó códigos de colores en los cinco condados, dirigidos a áreas de Brooklyn y Queens. Cada color, que podía cambiar de un bloque a otro, determinaba si un restaurante podía ofrecer cenas al aire libre, cenas en el interior o estaba restringido a solo fuera de las instalaciones.

"Todas las restricciones de COVID fueron costosas y difíciles de seguir", dijo Rigie. "Las zonas de color no cambiaron realmente los requisitos, solo limitaron la cantidad de personas a las que podía servir y dónde".

Cronología de las restricciones de restaurantes COVID-19

La necesidad de apoyo financiero

A medida que las restricciones reducían profundamente la forma en que los restaurantes podían generar ingresos, tanto la ciudad de Nueva York como el estado de Nueva York lanzaron varias iniciativas para tratar de aliviar esta carga financiera. Sin la ayuda del gobierno, la New York City Hospitality Alliance predice que un tercio de los 25,000 restaurantes de la ciudad cerrarán permanentemente.

Apoyo dirigido a restaurantes emitido por ciudad o estado

  • El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, firmó una legislación en mayo de 2020 que incluía un paquete de ayuda COVID-19 para brindar asistencia a restaurantes, establecimientos comerciales e inquilinos. Las leyes incluían límites a los servicios de entrega de terceros, una suspensión de las tarifas de los cafés en la acera hasta el 28 de febrero y otras protecciones para inquilinos comerciales.
  • El estado de Nueva York se asoció con Ritual para brindar acceso a una plataforma de pedidos digitales sin comisiones, Ritual One, a los restaurantes sin costo de recogida y entrega hasta abril de 2021.
  • La propuesta de presupuesto del gobernador Andrew Cuomo para 2020-2021 incluía 50 millones de dólares para que los restaurantes volvieran a contratar empleados. A los restaurantes se les permitiría solicitar un crédito fiscal de $ 5,000 por cada trabajador que recontraten hasta 10 empleados por una subvención total de $ 50,000. Las empresas tienen que demostrar que han perdido al menos el 40% para postularse.
  • La oficina de Empire State Development creó el NYS Bar Restaurant Recovery Fund en enero, que ofreció $ 3 millones en subvenciones de reembolso de hasta $ 5,000 para restaurantes y bares elegibles. Los restaurantes no tuvieron que obtener más de $ 3 millones en ingresos en 2019, estaban en funcionamiento antes del 1 de marzo de 2019 y muestran que experimentaron dificultades financieras debido a la pandemia. Las franquicias no fueron elegibles. El programa ya no acepta solicitudes.

"Es como recibir un puñetazo en la boca".

Chef y propietario, Arties Steak & amp Seafood

De cerca: El comedor al aire libre de la ciudad de Nueva York devolvió la vitalidad a las calles

Durante más de 25 años, Arties Steak & amp Seafood ha sido una institución en City Island de la ciudad de Nueva York, un pequeño vecindario en el Bronx rodeado por Long Island Sound. El restaurante, que se encuentra a poca distancia de la costa, sirve un menú ecléctico de mariscos, carnes, pastas y sándwiches.

Cuando la pandemia golpeó a principios de marzo, Arties cerró durante seis semanas.

"Es como recibir un puñetazo en la boca", dijo Spiros Chagares, chef y propietario de Arties.

Durante el cierre, el restaurante perdió todo su inventario, despidió al personal y tuvo que reinventarse, lo que significó transformarse de un restaurante de servicio completo a comida para llevar antes de expandirse también a cenas al aire libre.

"Hay que tener en cuenta los miedos de sus clientes, lo que permite la ciudad y tuvimos que actuar con rapidez", dijo.

Chagares obtuvo la aprobación de la ciudad para el uso de aceras y creó un espacio completo con lámparas de calor, mesas, sillas, iluminación, divisores, sombrillas, ventiladores oscilantes, particiones y un sistema de música. Cuando llegó el invierno y las temperaturas bajaron, el restaurante construyó un toldo para combatir los elementos y aprovechar el calor, dijo Chagares.

Además de cambiar a comida para llevar solamente, Arties ofreció platos de estilo familiar con comidas de dos y tres platos. Y cuando se permitió comer al aire libre durante el verano, Chagares recuperó al personal y las ventas iban bien.

"La gente acudió en masa a vernos en el verano", dijo Chagares. "Estaban tan felices de vernos reabrir y hacer negocios, pero por supuesto todo eso cambió nuevamente".

A principios de octubre, solo ocho días después de que se permitiera reabrir el comedor interior al 25%, el gobernador Andrew Cuomo emitió un cierre por zonas de restaurantes selectos y, en diciembre, se prohibió indefinidamente el comedor interior.

"Ha sido una montaña rusa", dijo Chagares.

Con los comedores cerrados, Chagares tuvo que hacer recortes de personal nuevamente, algunos justo antes de Navidad.

"Es desgarrador dejarlos ir", dijo Chagares. "Realmente no teníamos otra opción, y ellos lo entienden".

Mientras los restaurantes de Nueva York esperaban para reabrir sus comedores durante el año pasado, muchos confiaron en el programa de comidas al aire libre de la ciudad, Open Streets: Restaurants, que se convirtió en un programa permanente durante todo el año durante el otoño.

"Devolvió una vitalidad de vital importancia a las calles de la ciudad", dijo Andrew Rigie, director ejecutivo de New York City Hospitality Alliance. "La gente había estado encerrada en sus apartamentos durante meses. Fue capaz de hacer que la gente socializara y comiera excelentes comidas y bebidas de una manera segura y socialmente distante".

Pero menos de la mitad de los restaurantes de la ciudad de Nueva York, o alrededor de 11.000 restaurantes, participaron en el programa, dijo Rigie.

"Lo útil que fue [cenar al aire libre] también se basó en la cantidad de espacio al aire libre que tenía. Si estaba ubicado en una esquina, a menudo puede instalarse en ... la calle y la acera", dijo Rigie.

Sin embargo, los restaurantes tenían limitaciones si había una parada de autobús, una boca de incendios u otra obstrucción cerca de su negocio, y los operadores con una calle estrecha tenían menos espacio para agregar asientos al aire libre, dijo Rigie.

"Las cenas al aire libre nunca tuvieron la intención de ayudar a salvar la industria", dijo Rigie. "Se pretendía conseguir un poco más de ocupación al aire libre de lo que perdimos en el interior".

Además de comidas al aire libre y comida para llevar, los restaurantes ofrecían kits de comida, así como mercadería como sombreros, camisetas y otros artículos para cubrir algunas de sus pérdidas, dijo Rigie.

"Pero todo son migajas en el gran esquema de las cosas, especialmente para los restaurantes de servicio completo", dijo Rigie.

Una montaña rusa de restricciones en el comedor

Los restaurantes de servicio completo se vieron particularmente afectados por las restricciones para cenar, que muchos sintieron que se aplicaban de manera desigual. Se permitió una capacidad de comedor interior del 50% en gran parte del estado desde junio, mientras que los restaurantes de la ciudad de Nueva York tuvieron que cerrar sus comedores en septiembre. Muchas de las áreas abiertas alrededor del estado tenían tasas de infección y hospitalización más altas que la ciudad de Nueva York, dijo Rigie.

El gobernador Cuomo permitirá que los restaurantes de la ciudad de Nueva York aumenten su capacidad del 35% al ​​50% a partir del 19 de marzo, mientras que el resto del estado estará al 75% de su capacidad.

"Hay mucha frustración acerca de cómo los estándares se aplicaron de manera diferente y continúan siendo en la ciudad de Nueva York", dijo Rigie. "La salud y la seguridad públicas tienen que ser primordiales, pero un año después de la crisis, tenemos que lidiar con la crisis económica".

Aunque las restricciones para comer en el interior están disminuyendo, los restaurantes aún necesitan colocar las mesas a seis pies de distancia y no pueden ofrecer servicio de bar, dijo Chagares. Bajo estas restricciones, incluso si a Arties se le permitiera abrir completamente el comedor interior, solo podría servir el 50% de su capacidad en el mejor de los casos. Los niveles de dotación de personal se mantendrían en un 80% con respecto a sus niveles de dotación de personal originales para adaptarse a la logística y mantener la calidad del servicio, dijo.

Además de seguir pautas estrictas, los restaurantes también tuvieron que lidiar con el clima del noreste, lo que hizo que comer al aire libre fuera más desafiante que en gran parte del país, dijo Chagares.

"Conseguimos el doblete en Nueva York", dijo Chagares.

Salvar restaurantes con moratorias de desalojo

Si bien la crisis ha sido dura en toda la industria, proporcionó impulso para aprobar más políticas a favor de los restaurantes en la ciudad de Nueva York durante el año pasado, dijo Rigie. Eso no solo incluyó el programa de cenas al aire libre, sino también un límite en las tarifas de entrega de terceros, la suspensión de la aplicación de garantías y arrendamientos de responsabilidad personal, y una moratoria sobre los desalojos comerciales, dijo Rigie. Estas políticas, junto con la reducción de las multas, han ayudado a dar a los restaurantes la oportunidad de luchar, dijo.

"Si [las moratorias de desalojo y la suspensión de la responsabilidad personal] no estuvieran vigentes, innumerables restaurantes habrían sido desalojados y sus propietarios habrían tenido sus bienes personales incautados", dijo Rigie.

Pero eventualmente ambas políticas terminarán y la industria tendrá que enfrentar la crisis de los alquileres que se avecina. Si la gente no ha pagado el alquiler durante la mayor parte del año pasado, Rigie dijo que no sabe cómo compensará la industria esas deudas. Muchos propietarios tienen hipotecas y si los inquilinos no pueden pagar el alquiler y los propietarios no pueden pagar sus hipotecas, podría haber un incumplimiento en todo el sistema, dijo.

Actualmente, la moratoria se extiende hasta el 1 de mayo. No está claro cuántos restaurantes se mantienen abiertos artificialmente debido a la moratoria y la aplicación de las garantías y arrendamientos de responsabilidad personal, dijo Rigie.

"En este momento se trata de cómo mitigamos la pérdida y reconstruimos un clima de negocios más justo y equitativo que brinde a las personas oportunidades para abrir negocios, trabajar en restaurantes y lugares de vida nocturna y salir y disfrutarlos", dijo Rigie.

Mirando hacia el futuro

Si bien la ciudad de Nueva York tiene un largo camino hacia la recuperación, los restaurantes locales han experimentado algunos puntos brillantes recientemente. El comedor interior reabrió al 25% de su capacidad en febrero, las tasas de infección y hospitalización de la ciudad han disminuido y se vislumbran meses más cálidos, lo que permitirá que más personas disfruten de cenas al aire libre, dijo Rigie.

Chagares planea seguir expandiendo el comedor al aire libre con más mesas disponibles, agregando palmeras y plantas para crear una sensación más portuaria. También ofrecerá programación como cata de vinos y clases de cocina.

"Es maravilloso tener vida en el restaurante una vez más. Hay un sentimiento de esperanza", dijo Chagares. "Los clientes y el personal están emocionados de estar de regreso y todos tienen cuidado de no dar ningún paso atrás. Mantener un ambiente seguro y libre de estrés será clave para recuperarse".

Las vacunas también serán fundamentales. Los trabajadores de los restaurantes de la ciudad de Nueva York se volvieron elegibles para recibir vacunas después de haber sido incluidos en una lista de trabajadores esenciales en febrero, pero todavía es necesario que la industria se comunique con ellos para vacunar a la mayor cantidad posible de trabajadores de restaurantes, dijo Rigie.

Cómo cambió el tráfico peatonal de restaurantes de la ciudad de Nueva York un año después de la pandemia

Sin embargo, la vacuna está muy lejos de que todo vuelva a la normalidad.

"Hasta que la vacuna se utilice ampliamente, la sociedad no volverá a la normalidad como la recordamos", dijo Rigie.

A pesar de estos desafíos continuos, Rigie espera que la industria de la vida nocturna de la ciudad de Nueva York se recupere y que haya un renacimiento de los restaurantes y una "nueva década de los 20".

"Cuando la gente puede salir, los lugares pueden abrir al 100%, la gente vuelve a sus oficinas, los turistas vuelven, la gente que vivía en Nueva York se marcha y vuelve, habrá una necesidad increíblemente poderosa de socializar, comer y beber ", Dijo Rigie.


El 75 por ciento de los restaurantes de la ciudad de Nueva York vieron caer sus ingresos en un 50 por ciento o más en 2020

El 46 por ciento no espera que las empresas sobrevivan sin ayuda financiera.

El año pasado fue un escenario de pesadilla para la mayoría de los operadores de la ciudad de Nueva York, y las cifras lo demuestran, según datos de NYC Hospitality Alliance.

Una encuesta de 400 restaurantes y bares reveló que el 75 por ciento experimentó caídas de ingresos de al menos el 50 por ciento a fin de año, mientras que el 21 por ciento experimentó caídas del 26 al 50 por ciento. Este año tampoco trajo un cambio en la fortuna: el 50 por ciento informó disminuciones promedio de ingresos semanales del 90 al 100 por ciento en enero.

El 49 por ciento de los operadores dijo que la ayuda financiera para cubrir el alquiler es la forma de apoyo más necesaria, mientras que el 41 por ciento dijo que la nómina era la más importante. El cuarenta y seis por ciento no espera que su negocio sobreviva sin la ayuda adecuada.

En respuesta a esas preocupaciones, el Congreso aprobó el Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones del presidente Joe Biden, que incluye $ 28.6 mil millones en financiamiento directo para independientes y pequeñas cadenas.

“La supervivencia de nuestros restaurantes y bares es esencial para la recuperación económica de la ciudad de Nueva York, por lo que el número y la naturaleza continuos de estas pequeñas empresas en apuros son alarmantes”, dijo Andrew Rigie, director ejecutivo de NYC Hospitality Alliance, en un comunicado. “El alivio financiero federal para la industria de restaurantes defendido por el líder de la mayoría del Senado Schumer y firmado por el presidente Biden fue un salvavidas crucial para miles de nuestros restaurantes, pero sin un esfuerzo continuo y concertado en todos los niveles de gobierno para revivir la industria, las posibilidades de la recuperación de estos negocios y de la ciudad solo disminuirá ”.

Las cifras llegan un mes después de que NYC Hospitality Alliance informara que el 92 por ciento no podía pagar el alquiler en diciembre, un número que ha aumentado constantemente en todo COVID. En junio, fue del 80 por ciento. Para julio, 83 por ciento. En agosto y octubre, 87 y 88 por ciento, respectivamente.

La Asociación de Restaurantes del Estado de Nueva York dijo en diciembre que uno de cada seis restaurantes cerraba. Según una estimación, eso significó que 8.333 restaurantes en Nueva York, 4.500 de los cuales están en Nueva York, cerraron sus puertas.

Los restauradores se han enfrentado a cambios constantes en las restricciones gubernamentales durante el año pasado. La ciudad de Nueva York, que fue un epicentro de COVID en un momento, cerró por primera vez las comidas en persona en marzo de 2020. Tres meses después, se permitieron las comidas al aire libre.

Se suponía que el comedor interior también regresaría durante el verano, pero los aumentos en los casos de COVID detuvieron la mudanza. No fue hasta finales de septiembre que los comedores reabrieron al 25 por ciento de su capacidad. Luego, Cuomo decidió cerrar el comedor interior a principios de diciembre, cuando la capacidad de camas de hospital cayó por debajo del 20 por ciento. La comida en el restaurante volvió una vez más al 25 por ciento en febrero. Este mes, la capacidad se movió al 50 por ciento.

Aunque las subvenciones directas del gobierno federal son un buen comienzo, los restauradores de la ciudad de Nueva York insisten en que se necesita más ayuda.

“La industria necesita apoyo financiero continuo en forma de alivio de alquiler y asistencia de nómina, además de la extensión de la moratoria sobre los desalojos de alquileres comerciales, y es fundamental que Nueva York siga la ciencia y vuelva a abrir los comedores interiores a una mayor ocupación como restaurantes fuera de los cinco los municipios lo han hecho de manera segura y responsable durante meses ”, dijo Rigie.

Una mirada más profunda a la encuesta:

¿Qué porcentaje disminuyeron las ventas anuales de su restaurante o bar en 2020 en comparación con 2019?

  • 0-25 por ciento: 4 por ciento
  • 26-50 por ciento: 21 por ciento
  • 51-75 por ciento: 31 por ciento
  • 76-100 por ciento: 44 por ciento

¿Qué porcentaje disminuyeron las ventas semanales promedio de su restaurante o bar en diciembre de 2020 en comparación con diciembre de 2019?

  • 50-59 por ciento: 7 por ciento
  • 60-69 por ciento: 9 por ciento
  • 70-79 por ciento: 16 por ciento
  • 80 a 89 por ciento: 15 por ciento
  • 90 a 100 por ciento: 39 por ciento

¿Qué porcentaje disminuyeron las ventas semanales promedio de su restaurante o bar en enero de 2021 en comparación con enero de 2020?

  • 50-59 por ciento: 7 por ciento
  • 60-69 por ciento: 8 por ciento
  • 70-79 por ciento: 10 por ciento
  • 80 a 89 por ciento: 10 por ciento
  • 90 a 100 por ciento: 50 por ciento

¿Apoyo financiero del gobierno para el cual los gastos de su restaurante o bar son los más críticos mientras las restricciones de COVID-19 están vigentes?

  • Alquiler: 49 por ciento
  • Nómina: 41 por ciento
  • Servicios públicos: 3 por ciento
  • Proveedor: 3 por ciento
  • Otro: 3 por ciento
  • No necesita apoyo: 1 por ciento

Sin la ayuda financiera adecuada y las políticas vigentes del gobierno, ¿cree que su restaurante o bar finalmente seguirá funcionando después de la pandemia?


Absolut Vodka da nueva vida a la sostenibilidad

El Día de la Tierra, Absolut Vodka, una marca de Pernod Ricard USA con sede en Nueva York, anunció su nueva plataforma para promover nuestro planeta, y su gente, como el Vodka Favorito del Planeta Tierra. Absolut espera inspirar a otros en su creencia de que los pequeños cambios de hoy pueden generar un gran impacto mañana, dice.

Con un nuevo modelo construido alrededor de escuchar la Tierra, la marca de vodka está tomando medidas para aprender, actuar y celebrar la acción, sin importar cuán grande o pequeña sea, agrega.

"Absolut siempre ha hecho las cosas de manera diferente y, ahora, estamos reformulando lo que significa ser una marca centrada en la sostenibilidad", dijo Regan Clarke, director de marca de Absolut para Pernod Ricard USA, en un comunicado. "Con el vodka favorito de Planet Earth, esperamos infundir nueva vida a la sostenibilidad, inspirando a otros a hacer lo correcto para el medio ambiente y entre ellos, mientras siempre recordamos celebrar el progreso".

Para ayudar a dar vida a la visión del hashtag #AbsolutPlanet, Absolut lanzó un centro digital que presenta datos en vivo y análisis de lo que la Tierra está "diciendo", incluidos hechos sobre el medio ambiente (como la contaminación y el reciclaje de desechos) y las conversaciones de nuestras comunidades (como como igualdad, aceptación y lucha por los derechos LGBTQ). Después de que Absolut escucha la Tierra, la marca aprende, toma acción y celebra las acciones para inspirar más impacto. Con el hub Absolut.com/US/AbsolutPlanet, la marca une a las personas a través de URL con la esperanza de tener un impacto en la vida real (IRL).

Para lanzar el vodka favorito de Planet Earth, Absolut se centró en Los Ángeles y la ciudad de Nueva York para escuchar y aprender sobre los problemas de desechos que afectan las costas de nuestro país, antes de enfocar la acción en dos áreas importantes: la contaminación de desechos en Los Ángeles y el reciclaje en Nueva York.

Convirtiendo una tonelada de basura de Los Ángeles en un tesoro con Dan Tobin Smith

  • En marzo, Absolut se asoció con la organización sin fines de lucro Global Inheritance para organizar una limpieza a gran escala en Ballona Creek en Los Ángeles.
  • Para ayudar a visualizar el impacto de la limpieza e inspirar a otros a actuar, Absolut se asoció con el artista Dan Tobin Smith para convertir la basura en un tesoro ingenioso en forma de una valla publicitaria interactiva, educativa y en vivo en 3-D.
  • La instalación de la valla publicitaria utiliza realidad aumentada que permite a los transeúntes desbloquear contenido al alcance de sus dedos, desde aprender más sobre la limpieza de la ribera del río hasta la realización de la instalación y descubrir cómo disfrutar de Absolut de manera sostenible.
  • Para celebrar la instalación, Absolut se ha asociado con AEG Global Partnerships para organizar una exclusiva happy hour y AXS Patio Session con la cantante y compositora Anabel Englund y los cócteles especiales de vodka favoritos de Planet Earth.

Repensar el reciclaje en Nueva York

  • En la ciudad de Nueva York, Absolut está poniendo a prueba Absolut Bar Recycle, un evento experiencial privado único en su tipo en el que se anima a los huéspedes a intercambiar materiales reciclables y disfrutar de un cóctel mientras se crea conciencia sobre los esfuerzos de reciclaje en la ciudad de Nueva York.
  • Como parte de la experiencia Absolut Bar Recycle, Absolut alienta a los lugareños a ser mejores recicladores en los cinco condados mientras celebran pequeños cambios en cócteles premium con un toque sostenible.
  • Para extender la misión local, Absolut está donando $ 50,000 a Plastic Pollution Coalition para reducir el desperdicio en Nueva York, a través de tiendas minoristas y bares locales, junto con una oferta para que los consumidores se involucren para ayudar a duplicar la donación usando el hashtag #AbsolutParty.

Limpieza comunitaria de costa a costa y la última gota de Absolut America

En todo Estados Unidos, Absolut ha activado su red de casi 100 embajadores de la marca Absolut en 41 ciudades de 17 estados que organizan más de 40 actividades de limpieza adaptadas y reunidas en torno a su comunidad local.

En apoyo del lanzamiento de la botella Absolut America de edición limitada de este verano, Absolut respalda la misión de Plastic Pollution Coalition y FinalStraw de poner fin al uso de pajitas de plástico.

Los esfuerzos de Absolut con FinalStraw, que se completan con un sorteo para ganar una pajita reutilizable FinalStraw gratis, inspiran la fiesta con propósito durante todo el verano con consejos ecológicos para barbacoa y recetas de cócteles Absolut America.


Los bares y restaurantes de bajo desperdicio están construyendo un nuevo paradigma

En Brooklyn, Nueva York, Rhodora Wine Bar evoca un abrevadero de barrio transportado desde Europa. Detalles como madera envejecida, sillas desparejas y mesas de mármol pulidas mate por el desgaste sugieren el paso del tiempo. Un menú reducido de tapas y vinos naturales está enmarcado por muebles de segunda mano, mientras que los azulejos reciclados que adornan el bar sugieren un espíritu de ingenio.

Sin embargo, el ingenio se manifiesta a través de más que la decoración y la comida: Rhodora es un establecimiento sin desperdicio.

Cero desperdicio es un movimiento pequeño pero crítico que está creciendo dentro de la industria hotelera. Los propietarios de bares de vinos y restaurantes con visión de futuro esperan transformar, si no eliminar, los desechos insostenibles producidos por bares y restaurantes. Es una filosofía que aboga por el rediseño de los ciclos de vida de los recursos para su reutilización, una que refleja la naturaleza.

¿La teoría? No envíe nada a un vertedero.

Las estadísticas son asombrosas. A 2018 report from ReFED, a nonprofit organization that targets food waste, found that U.S. restaurants generate 11.4 million tons of organic trash each year, at a cost of more than $25 billion.

According to the Environmental Protection Agency (EPA), food waste and packaging account for nearly 45% of trash sent to U.S. landfills. The agency also estimates that among food-service providers, from 4–10% of the food they purchase lands in the garbage, rather than on customer plates.

Small plates and zero waste, Rhodora Wine bar / Photo by Liz Clayman

Henry Rich and Halley Chambers, owner and deputy director of Rhodora, respectively, were inspired by the work of Chef Douglas McMaster and his zero-waste “pre-industrial food system” restaurant Silo in London. Both share concern for the volume of plastic floating in oceans and how food waste contributes to greenhouse gas emissions.

“At a certain point, it felt irresponsible continue with business as usual and not take a radical stand,” says Rich.

Consumers are starting to take notice. In a survey conducted by the National Restaurant Association, around half of respondents claim a restaurant’s recycling and food waste program factors into dining choices. However, whether the larger dining public factor these initiatives into their purchasing decisions is another question entirely.

Camilla Marcus wants to tap into that concern. As Manhattan’s first zero-waste establishment, West Bourne runs on the triple bottom-line principle of “people, planet, profit.” To Marcus, sustainability objectives do not conflict with running a successful business.

An all-day restaurant and wine bar in the SoHo neighborhood, West Bourne partners with the Robin Hood Foundation to donate 1% of every purchase to The Door, a nonprofit that supports local hospitality training for youth. West Bourne hires most of its team through the organization.

Marcus, a native of Los Angeles, created a menu and wine list in homage to Californian cuisine. Many of the wines she sources are natural and/or sustainable options from the West Coast, and she ensures bottles are recycled. During the planning phase, Marcus consulted with FoodPrint, experts in waste hauling, to find a vendor who recycles and composts properly.

West Bourne in New York City, a TRUE Zero Waste Silver-certified business / Photo by Nicole Franzen

As many Americans now know, not all recycling, whether glass or cardboard, is processed appropriately. Wild Olive, an Italian restaurant in Charleston, South Carolina, prefers compostable packaging that the staff can handle themselves, in line with the restaurant’s ethos of “farm to table…table to farm.”

Wild Olive became South Carolina’s first Certified Green Restaurant in South Carolina in 2013. The Chef, Jacques Larson, with Owner Doug Godley and General Manager Jason Parrish, find local sources for the bulk of their products. The restaurant recycles or composts 85% of its waste, more than 1,000 pounds a week.

However, challenges to reaching 100% remain.

“Zero waste is difficult because of the necessity of plastic wrap,” says Parrish. “As much as we despise it, there is nothing else that seals as well and is as cost effective.”

Every year, Parrish invites Christina Moskos, Charleston County’s recycling coordinator, to speak to his staff on the how and why of composting and recycling.

“It’s amazing how little actual trash a restaurant can produce if everyone is focused on this goal,” says Parrish.

To run a low or zero-waste business poses challenges beyond just recycling, reuse and composting. Sometimes, it’s the little things, like plastic tape.

Rich and Chambers asked a vendor to switch from plastic tape to paper, a change the vendor made for all its accounts. Others who wouldn’t conform to Rhodora’s packaging guidelines were dropped. A baker that delivered in plastic was replaced by one that biked bread to the wine bar in linen bags.

At West Bourne, Marcus believes her success depends on working with vendors aligned in ethos. She sources beans from Counter Culture Coffee, which operates with sustainable practices and publishes transparency reports. West Bourne’s largest supplier, Baldor Foods, began steps toward zero waste output in 2016.

There’s no single legal definition or regulation for “zero-waste.” However, certification groups have begun to pop up to provide guidance and support.

After two years of effort, including 12 months of compiling waste-tracking data, West Bourne became a TRUE Zero Waste Silver-certified business.

“You have to demonstrate that 90% of what you throw out is diverted away from landfills,” says Marcus. “If you miss this goal for a month, you start again.”

The recently opened Dispatch, in St. Catherines, Canada / Photo by Brilynn Ferguson

Dispatch, opened recently in St. Catharines in the Niagara region of Canada, is a recent entrant to the movement. Chef/Co-owner Adam Hynam-Smith took inspiration from Silo, as well as Matt Orlando’s Amass in Copenhagen.

“I started to question the sustainability of the industry and my own cooking techniques,” says Hynam-Smith.

Served alongside a thoughtful selection of regional Canadian wines, Dispatch’s menu riffs on North African and Middle Eastern mezze. Rather than simply compost scraps, the kitchen flexes its creative muscle to upcycle byproducts. Stale bread becomes a base for miso. Dehydrated onion scraps become powder for dusting dishes. Food trimmings are used to flavor shrubs, or drinking vinegar, with flavor for sodas and cocktails.

Hynam-Smith says he estimates Dispatch recycles around 90% of its waste.

For many customers, education is required to support these new models.

“We need guests to learn that less is more when it comes to eating,” says Hynam-Smith. “The Western world overindulges…too much food is being served and tossed in a bin.”

Rhodora’s Rich and Chambers hold monthly meetups covering topics like urban farming and sustainability at home.

“It is not lost on us that we are just one small bar in Brooklyn,” says Chambers. “We must build strong partnerships, collaborations and engagement with our community and with similarly mission-driven businesses in order to create the global movement that we are manifesting.”


"How do you like your balls?" asks Cohen, introducing this recipe. "My balls fall somewhere in between, greased up with a healthy amount of schmaltz. I want them to be fluffy and easily scooped with the touch of a spoon, while also modest in size, so I can have two, of course."

Try his recipe for roasted chicken matzo ball soup: "perfect for cooking up a storm for entertaining, a holiday, or both."


'They're just irreplaceable': Why Grace Young is fighting to save Chinese restaurants

The coronavirus pandemic has transformed 2020 into the deadliest year in U.S. history, and in turn, it has ravaged industries and regions large and small — particularly the restaurant business. In September, a National Restaurant Association survey in September revealed that at least 100,000 restaurants have closed permanently or for the long term, and now that number is estimated to be closer to 110,000.

As the pandemic started picking up in the U.S. in the spring, so did anti-Asian rhetoric, discrimination and racist attacks. In March, restaurants in Chinatowns from San Francisco to New York reported as much as an 80% loss in foot traffic, triggering Chinese restaurant closures and accelerating what some have been warning about and fearing — a steady decline of historic Chinatown districts that won’t be able to fully recover when the pandemic subsides.

It’s this fear — of the loss of an important history and not just beloved businesses — that has been motivating cookbook author Grace Young for the past nine months.

“I’m a cookbook author. I have no experience as an advocate, or an activist, I have never in my entire life, done anything like what I’ve been doing in the last nine months,” she told TODAY Food. For the majority of 2020, Young has turned into somewhat of a one-woman PR rep for Chinatowns, and in late October, she launched a social media campaign called #SaveChineseRestaurants to inspire more people to support their local Chinese eateries and communities around the country.

Young credits Cook’s Illustrated editor-in-chief Dan Souza for the idea for #SaveChineseRestaurants. When Souza reached out to Young to be interviewed for a story in the magazine earlier this year, she asked if they could do a story about Chinatown.

“We need to do something to bring awareness,” she recalled. It was Souza who suggested that Young try an Instagram hashtag and campaign. Young couldn’t stop thinking about the idea and eventually decided to partner with the James Beard Foundation to bring it to life.

“I had been admiring the program that the Beard Foundation has been doing, Open for Good and so I approached them,” Young, who is a two-time Beard Award winner and has served as a judge for the foundation’s cookbook awards, said. “I was a little shy about approaching them but a friend of mine said to me, ‘You have nothing to lose.’ And I thought, ‘You’re right.’ And I just feel like the Chinese restaurant community and the Chinese business community, all these immigrant merchants and workers and owners, they have no voice. … I thought the only thing that can help is to actually bring awareness and hopefully with awareness, people will show up.”

The #SaveChineseRestaurants currently has over 830 tags on Instagram, and chefs and cookbook authors like J. Kenji López-Alt, Cathy Erway, Ellie Krieger, Ruth Reichl and Andrew Zimmern have helped to spread the word. But it also has inspired regular Instagram users to take note, like user @rebelg20005, who posted that they did their part to support Chinese restaurants with a 60-mile drive for takeout in Wisconsin.

Clare Reichenbach, CEO of the James Beard Foundation, told TODAY that the nonprofit recognized that Chinese restaurants have been disproportionately affected by the pandemic.

“I think it's this compounding nature of not only are they undergoing all the downward pressures and challenges that COVID and the recession are bearing down across restaurants across the land, but also this xenophobia and the racist response in terms of the rhetoric around COVID that we were really keen to counter," she said.

“A lot of these are very small mom-and-pop restaurants haven't had the tech or the infrastructure to do a lot of the pivots that have been required at this time. … 43% of Chinese restaurants currently are cash only. So pivoting to apps, e-delivery, e-payments and e-cards, everything in that regard that is part of the armory that we're seeing restaurants (use as) part of their survival toolkit is … harder for this group," she continued. " … The contribution that Chinese restaurants and that whole immigrant story adds to the culinary culture of this country is just critically important from our perspective to do what we can to preserve that.”

Young described the situation for many Chinese restaurants as a crisis that needs to be addressed immediately.

“In February, I wrote a piece for Food and Wine magazine where I said that Chinatown was on life support. I would say right now, Chinatown has just gotten its oxygen taken away from it,” she said.

At the same time, she said, “But I do feel optimistic. Chinatown is like your old grandmother or grandfather that you love so much and I really do believe that when you show up and you show that you care, that that makes a huge difference. And that is something about spirit that can’t be defined.

“These legacy businesses are really the heart and soul of Chinatown. And that's what gives Chinatown so much character. And when we think about Chinese restaurants, it's not just a place to eat, but it's, these places, from restaurants to stores to bakeries, hold our memories. … So I think that we have to try and protect these old businesses that have made Chinatown what it is. And … they're just irreplaceable."

“Three restaurants (in New York City’s Chinatown), Wo Hop, Hop Kee and Hop Lee, they're so old school," she added. "We used to have restaurants like that in San Francisco, and they have completely disappeared. So, I know if we lose them, there will never be another one like that, and (if there was) it would be a full replication that doesn't even come close. Those cooks know a way of cooking that's like nothing else, and if we lose those cooks, nobody will ever be able to find them again.”

“I think that people also forget that San Francisco and New York's Chinatowns are historic immigrant communities and they tell the story of America," Young continued. "And if we allow these businesses to go without a fight, and therefore the small landlords can't pay their mortgages or they can't pay their property taxes, this is what opens the door for gentrification.

" … I was born and raised in San Francisco and spent a lot of time when I was a child in San Francisco's Chinatown, and I can't even speak about what I'm reading and hearing about what's happened to San Francisco Chinatown. So, it's very personal. And it's really just heartbreaking to think of America, without San Francisco and Manhattan’s Chinatowns.”

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Food Many restaurants are on the brink of closing. Here’s how to help them stay afloat

If you’re interested in participating in the #SaveChineseRestaurants campaign, you can order from a Chinese restaurant nearby, post to Instagram a photo of your favorite dish, include #SaveChineseRestaurants in the caption and tag friends, family members and others to share their own photos and stories with the hashtag. Any posts that are tagged with @beardfoundation may be reposted by the nonprofit.

Yi-Jin Yu is an editor and reporter for TODAY Digital and leads digital coverage for Weekend TODAY on Saturday mornings. She is based in New York City.


NYC Launches New Legal Fight Over Use of Tavern on the Green Restaurant Name

Tavern on the Green in New York City’s Central Park in 2014. New York City, which owns the restaurant trademark for Tavern on the Green, on Friday filed a complaint in federal court against a New Jersey firm that is permitted to use the name on restaurants outside the five boroughs. The operator of the restaurant in Central Park isn’t part of the legal proceedings.

Melanie Grayce West

The iconic restaurant Tavern on the Green in Central Park captures the spirit of New York City like no other restaurant, and now a legal battle is brewing over use of the name.

The city filed a complaint Friday in U.S. District Court in Manhattan against Tavern on the Green International, a New Jersey-based limited liability company that is permitted to use the celebrated name on restaurants outside the five boroughs.

The city owns the restaurant trademark for Tavern on the Green, and a concurrent use arrangement reached in 2011 prohibits the outside company from using Central Park or pictures or images of the park for restaurants and products. Tavern on the Green International also can’t say its restaurants or products are licensed by or connected to the famed New York restaurant.

Last April, attorneys for the city gave notice to Tavern on the Green International that it was revoking its consent to the use of the Tavern name. Four months later, Tavern on the Green International retained a consultant to sell franchises under the Tavern name.


“Too Good To Go” Launches in New York, an App That Aims to Fight Food Waste

"Too Good To Go" is the app that's helping consumers and companies reduce food waste, and it recently launched in New York.

A man walks by the BÀO Tea House (left) in Greenwich Village. The tea house is one of several businesses around New York City that have partnered with TooGoodToGo, an app aimed at reducing food waste. Photograph by Mar Thames.

Correction: A previous version of this article mis-stated the name of the co-founder of the Too Good To Go app. They are Lucie Basch, not Claire DeMarco.

New Yorkers have a new tool in the fight against food waste, and they can find it right on their phones.

Too Good To Go, which launched in New York City last fall, is an app that strives to reduce food waste by connecting customers with cafes, restaurants and grocery stores and gives them the chance to buy leftover meals and ingredients at a steep discount.

Approximately one-third of food produced for human consumption is lost or wasted globally each year, according to estimates by the Food and Agriculture Organization of the United Nations. Inefficiencies in the food system cause people to be vulnerable to food insecurity and contribute to climate change and environmental degradation, as food waste accounts for approximately 6% of the world’s greenhouse gas emissions, according to Our World in Data. The goal of the app is to help minimize waste and greenhouse gas emissions while increasing people’s access to quality food for a third of the normal price.

The app was first launched in Copenhagen in 2016 and is now used in 15 countries. In the United States, Too Good To Go launched in New York City in September and in Boston in October, with plans to expand extensively in the upcoming years.

“Too Good To Go is all about making it simple to do something and democratizing a little bit, the fight against food waste, so that it’s accessible to everyone,” Lucie Basch, co-founder and Chief Expansion Officer of the company, told the New School Free Press

After downloading the app, customers can browse local restaurants and places with leftover food available for purchase and pick up that day. Once they have found an eatery, they can purchase a “surprise bag” — a random selection of items left at the end of the day — through the app. Customers are then given a designated time to show up to the shop, where they can show the staff their purchase on the app and pick up their bag.

TooGoodToGo allows users to purchase surprise bags at from restaurants and stores at discounted prices.

“Next year we definitely want to expand further on the East Coast,” said Basch, citing Philadelphia and Washington D.C., as cities where she believes a difference can be made quickly. “And then, of course, the West Coast is really ready for that kind of concept as well, so we really want to make a difference there. But eventually our ambition is to build a global movement for fighting food waste.”

Students have played a role in the growth of Too Good To Go, Basch said, noting that they have been avid users of the app, as it allows them to try new places at discounted prices. “They’ve been great ambassadors for the movement,” said Basch, who added that students have reached out to the company to launch the app in different cities and convinced stores to partner with the app.

Partners in New York include Murray’s Cheese, Metro Acres Market, Bagelsmith and Champion Pizza, with more spots added daily.

The BÀO Tea House at 140 West 4th Street in Greenwich Village, which sells sweet and savory bao buns and Taiwanese mountain tea, partnered with the app. The founder and owner of the BÀO Tea House, Alyas Mohammad Ali, was first introduced to the app when the company reached out during the pandemic and explained how the app worked.

The BÀO Tea House, one of the many businesses working with the app. Photograph by Mar Thames

“For us it kind of makes sense,” Mohammad Ali said. “We never want to waste any food, especially the food that we make. I know during the pandemic, the market is very unstable and uncertain, so I think the best way to do it is to partner with Too Good To Go.”

Emphasizing the economic benefit rather than the environmental impact Mohammad Ali said, “I think it does not only benefit us. It benefits both sides,” referring to both food companies making profit off of food that would otherwise go to waste, and to consumers receiving food items at a discounted rate.

According to Basch, the three arguments made when pitching the app to businesses is that it cuts down on food that would typically be thrown away which then saves companies money, it brings in customers that may have not known about the restaurant or grocery store until seeing it on the app, and that sustainability is important for branding to consumers. Though this is all beneficial for companies, it is often difficult to get in contact with business owners and managers.

“In terms of stores, the biggest challenge we have is to reach the decision maker,” said Basch. “It takes a little while before we can actually reach out to the right person, and I think that’s the biggest bottleneck to persuading more and more people.”

More than 33 million people around the world are saving food through the app and over 76,000 restaurants and grocery stores have joined with the app, resulting in over 100,000 meals saved per day, according to Too Good To Go’s website. The company’s website also includes a blog providing data about global food waste and its implications, tips to reduce food waste at home and recipes that reuse food that would otherwise be thrown out. The company is also a Certified B Corporation, meaning it is legally required to examine how businesses decisions affect workers, customers, supplies, community and the environment

“I think we really need to address it from all parts,” said Basch, who believes there must be a systemic approach to address food waste, such as having national and local governments implement regulations that enable and incentivize all players in the food systems to reduce food waste. “As consumers, we definitely have a role to play and To Good To Go is the way to do this, but also at home you can do a lot more things to not throw away food anymore.”

A detailed guide on how to use the app. Customers browse food places in their area with surprise bags of leftover food available for same-day pick-up. Customers make a purchase through the app and must show up at the store at a designated pick-up time. Once arriving at the food place, customers show the staff their purchase on the app and take their surprise bag to go.


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